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protéger les poulets des prédateurs

Protéger les poulets des prédateurs

Lorsqu’on me demande quel est l’aspect le plus difficile de l’élevage de poulets de basse-cour, sans hésitation, je réponds : « Les protéger des prédateurs ». Si vous gardez des poulets assez longtemps, vous finirez par vous heurter à un prédateur. En savoir plus sur la protection de vos poulets.

Malheureusement, les poulets sont très bas dans la chaîne alimentaire et à peu près tout le monde veut les manger. Peu importe où vous vivez, vous devez vous soucier des prédateurs. Ils existent dans les zones urbaines, suburbaines, et bien sûr rurales, et sont toujours à la recherche d’un repas facile. Mais de façon réaliste, ce n’est pas une proposition perdante d’élever des poulets. C’est juste une question d’être plus intelligent et plus vigilant que les prédateurs.

Prédateurs nocturnes

Heureusement, la plupart des prédateurs communs sont principalement nocturnes et chassent principalement sous le couvert de l’obscurité. Il est rare de voir un raton laveur, un opossum, une belette, un coyote, un chat pêcheur ou un loup pendant la journée, bien qu’un animal affamé ou malade puisse devenir désespéré et sortir de sa cachette. Enfermer vos poulets dans un poulailler avec des loquets sur les portes que même un raton laveur rusé ne peut pas ouvrir est votre meilleure ligne de défense contre une attaque nocturne. Les fenêtres et les évents doivent être recouverts de fil soudé de 1/2″ pour empêcher même la plus petite des fouines d’y accéder. (Le fil de poulet est inutile comme couvre-fenêtre car un raton laveur ou un autre animal peut facilement le mâcher.)

Des lumières clignotantes à énergie solaire installées autour du périmètre du poulailler peuvent aider à tenir les animaux sauvages à distance, car ils pensent que les lumières rouges sont les yeux d’un autre prédateur. Si vous ne pouvez rentrer que tard dans la soirée, une porte de poulailler automatique est utile car elle se ferme à l’approche du crépuscule une fois que les poulets sont tous partis se percher.

En savoir plus sur les considérations de conception de poulailler.

Prédateurs diurnes

Alors qu’un poulailler devrait garder vos poulets en sécurité la nuit, il existe encore des prédateurs qui chassent le jour. Bien que le crépuscule et l’aube soient les heures préférées pour chasser les prédateurs tels que le renard et les coyotes, il n’est pas rare de les voir en plein jour. Les chiens sont également un danger pour les troupeaux de basse-cour. Les serpents et les rats viendront chercher des œufs ou des poussins à manger.

Les poulets sont plus en sécurité lorsqu’ils sont parqués pendant la journée dans un grand enclos fermé. Les clôtures de course doivent également être en fil de fer soudé – 1 po sera généralement suffisant – car le grillage à poulet, comme mentionné précédemment, ne gardera pas un chien ou un renard hors de l’enclos. Le maillon de chaîne est efficace contre les grands prédateurs tels que le lynx roux ou l’ours, mais permettra l’accès à de plus petits prédateurs comme les belettes, les serpents et les rats et le raton laveur occasionnel qui essaie de traverser la clôture pour attraper un poulet.

La clôture de course doit être enfoncée dans le sol d’au moins 8 à 12 pouces, puis inclinée vers l’extérieur. Ainsi, si un prédateur essaie de creuser, il sera contrecarré par la clôture. Creuser une tranchée autour de la piste et la remplir de roches ou de déchets métalliques peut également rendre le creusement sous la clôture pour y accéder plus difficile.

Prédateurs aériens

Le dessus de votre enclos ou de votre enclos doit également être couvert. Non seulement le renard et le raton laveur peuvent très bien grimper et pourraient facilement grimper dessus, mais il faut également tenir compte des prédateurs aériens. Les faucons, les aigles et les hiboux feront tous un essai pour vos poulets si on leur en donne l’occasion. Alors que les hiboux chassent généralement la nuit et que les faucons et les aigles ont tendance à être plus nombreux au début de la journée, ils peuvent tous constituer une menace pour vos poulets lorsqu’ils sont à l’extérieur.

Un simple filet à oiseaux ou un filet à volaille en plastique suffira par-dessus pour empêcher les rapaces d’entrer et également pour garder les poulets capricieux à l’intérieur. Bien qu’ils ne puissent techniquement pas voler, les poulets réussissent très bien à franchir les clôtures basses. Si vous ne craignez pas que vos poulets sortent ou que quoi que ce soit grimpe dessus, il suffit de passer du fil de pêche en haut de votre parcours en un motif en losange d’au plus quatre pieds de large dissuadera la plupart des faucons et des grands rapaces de voler dans votre poulet stylo.

Gamme libre

La liberté de vos poulets ne finira probablement jamais bien. Ils sont tout simplement trop vulnérables aux prédateurs et il y a trop de prédateurs pour les protéger avec succès. Cependant, vous pouvez atténuer vos risques en faisant quelques petites choses. Superviser vos poules pendant qu’elles sont dehors est une bonne idée. Si ce n’est pas viable, alors avoir un coq dans votre troupeau servira au moins à donner à vos poules une meilleure chance d’être averties et de leur donner le temps de se mettre en sécurité.

Avoir un LGD (chien de garde du bétail) ou un autre animal de garde comme un âne, une oie ou un alpaga aidera à garder votre troupeau en sécurité. Limiter votre libre parcours à certains moments de la journée (comme en début d’après-midi) ou à certaines périodes de l’année (été et hiver) lorsque les prédateurs semblent moins enclins à rendre visite peut également aider, tout comme varier votre horaire pour garder tous les prédateurs potentiels sur leurs orteils et incapables de compter sur une routine.

Les saisons de migration des oiseaux au printemps et à l’automne semblent entraîner un plus grand nombre d’attaques de prédateurs, tout comme le printemps lorsque la plupart des animaux ont des bouches supplémentaires à nourrir ou enseignent à leur progéniture comment chasser et l’automne lorsque les sources de nourriture commencent à se raréfier .

L’installation d’une caméra de piste entraînée sur votre poulailler peut vous aider à déterminer quels prédateurs pourraient se cacher et éventuellement tenter d’y accéder, tout comme la recherche d’empreintes de pattes dans la neige ou la boue autour de votre poulailler et courir. N’oubliez pas de vérifier les lois de votre état avant d’essayer de piéger ou de tuer un prédateur. La plupart des rapaces aériens sont protégés par la loi fédérale et les États ont des lois régissant vos droits d’abattre ou de piéger divers prédateurs, bien que de nombreux États autorisent l’abattage de tout animal qui « élève du bétail ». Dans la plupart des cas, cependant, apprendre à vivre avec les prédateurs et à garder vos poulets en sécurité jour et nuit s’avère être une solution beaucoup plus équitable.

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