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Quand récolter du maïs pour des oreilles parfaites

Délicieux aliment de base de l’été, le maïs est l’épine dorsale d’une grande partie de ce que nous mangeons aux États-Unis. Qu’il soit consommé sous forme de maïs sucré frais ou séché pour faire du pain de maïs ou des tortillas, nous comptons beaucoup sur cette plante merveilleuse. Mais trouver le bon moment pour récolter le maïs peut être un peu délicat. Avec ses grains cachés de la vue, comment pouvons-nous savoir quand notre maïs est prêt à être récolté et qu’il est temps de profiter des fruits sucrés de notre travail?

Le maïs est une herbe, croyez-le ou non! Quand il germe pour la première fois dans le jardin, il jaillit de la terre avec un seul petit brin de matière ressemblant à de l’herbe. Au fil du temps, il poussera plus de feuilles et poussera vers le haut, formant éventuellement des nœuds et des épis de maïs en croissance. Pour bien choisir le moment de la cueillette du maïs, il faut un peu de planification à l’avance.

Cette culture passe de la graine à l’épi de maïs en moins de 100 jours. Une expression courante utilisée parmi les personnes qui cultivent du maïs frais dans leur jardin est «jusqu’aux genoux d’ici le 4 juillet». Cela signifie que les graines ont été plantées, germent et atteignent environ 12 à 18 pouces de hauteur au début de juillet. Vous n’êtes en aucun cas obligé de suivre cette règle, mais vous devriez regarder la date du premier gel dans votre région et compter à rebours pour déterminer votre propre date de plantation. Vous voulez vous assurer que votre maïs est prêt avant qu’un gel meurtrier à l’automne annule le travail acharné de toutes les plantes.

Le maïs en épi n’est pas le seul moyen de manger la générosité de vos tiges de maïs. Il existe également du maïs pour le maïs soufflé, les aliments pour animaux, la farine, la semoule de maïs et les tortillas. Il est essentiel de savoir quel type de maïs vous essayez de cultiver pour garder votre maïs sucré lorsqu’il atterrit dans votre assiette.

Contrairement à la cueillette d’une oreille dans le jardin potager, les moissonneuses-batteuses mécaniques sont utilisées pour récolter des champs de maïs sec pour l’alimentation animale. En effet, certains types de maïs comme le silex, le maïs soufflé ou le maïs en farine ne sont cueillis que lorsqu’ils sont complètement secs. C’est complètement différent pour le maïs sucré.

Le maïs sucré a une durée de conservation relativement courte. Immédiatement après la récolte, les sucres sucrés des grains commencent à se transformer en amidons et diminuent ainsi en douceur. C’est pourquoi c’est un aliment si populaire à cultiver avec les jardiniers amateurs. La qualité du maïs sucré du pays qui est récolté le matin dans le jardin et mangé pour le déjeuner est inégalée par tout ce que vous trouverez sur une étagère d’épicerie, vous pouvez goûter le sucre dans chaque noyau!

Comment identifier si le maïs se rapproche

Savoir quand récolter le maïs peut être difficile, mais cela vaut la peine d’être appris. Source: kanshiketsu

Pour les producteurs qui commencent leur maïs du début à la fin du printemps, vous pouvez vous attendre à ce que votre maïs soit prêt pour la récolte du milieu à la fin de l’été. Le maïs prend entre 70 et 100 jours pour pousser à partir de graines selon la variété. Ainsi, dès que le risque de gel est parti et que la température quotidienne atteint environ 65 degrés Fahrenheit, vous pouvez commencer à planter vos grains de maïs.

Afin de déterminer quand récolter votre maïs, surveillez son habitude de croissance. Une seule plante de maïs produira plusieurs épis de maïs, les plus mûrs étant toujours au sommet de la tige. Les épis de maïs commenceront minuscules et grossiront chaque semaine. Recherchez les longs fils blancs semi-transparents appelés soies qui émergent du haut de l’oreille et se balancent dans la brise. Si vous avez semé votre maïs assez près, les soies deviendront pollinisées par le pollen des glands au sommet des tiges et chaque grain de maïs attaché à chacune des soies se repulpera et deviendra le grain de maïs que vous habitué à voir.

Attention à ne pas récolter trop tôt. Si les épis au sommet de la plante ne sont pas encore prêts, les autres épis ne le sont pas non plus. Laissez votre maïs se développer pleinement afin d’obtenir une meilleure saveur.

Signes de maturité

Récolte de maïs durAttendez de récolter les types de maïs dur jusqu’à ce qu’ils aient séché un certain temps. Source: Pussreboots

Identifiez le type de maïs que vous cultivez!

Il existe plusieurs types de maïs et ils sont généralement classés dans différentes catégories en fonction de leur utilisation. Quel type souhaitez-vous développer?

Bien que nous ayons un article séparé qui approfondit les types de maïs et leur utilisation, faisons un bref résumé:

Maïs doux (Z. mays var. Saccharata ou Z. mays var. Rugosa): Le maïs cultivé pour le maïs en épi et consommé frais. Cueilli frais avec une substance semblable au lait qui suinte des grains à maturité; immédiatement après que la soie devienne brune.

Dent Corn (Zea mays var. Indentata): Le maïs utilisé pour faire des tortillas de maïs maison. Ceci est également connu sous le nom de maïs de grande culture et peut également être utilisé pour nourrir les animaux.

Flint Corn (Z. mays var. Indurata): Parfois appelé maïs indien, il est disponible dans une gamme de couleurs et peut être utilisé comme semoule de maïs ou comme aliment pour animaux.

Farine de maïs (Z. mays var. Amylacea): Normalement utilisée pour fabriquer de la farine de maïs.

Popcorn (Z. mays var. Everta): Le maïs préféré de votre cinéma local!

Vérifier l’état de préparation

Une fois vos oreilles rebondies, observez les couleurs des soies. Vous devez attendre qu’ils deviennent bruns avant de pouvoir récolter. Une fois que ce signe apparaît, vous pouvez tester l’état de préparation en tirant doucement certaines des cosses et en appuyant votre ongle dans l’un des noyaux. Les enveloppes servent de couverture pour les petits grains et peuvent être un peu difficiles à peler. C’est bien! Donnez-lui un bon coup et il se décollera. S’il y a encore du liquide à l’intérieur du grain et qu’il suinte une substance laiteuse ressemblant à de l’amidon, il est prêt à être récolté. S’il suinte une substance plus aqueuse, il n’est pas encore prêt. L’une des tâches les plus satisfaisantes du jardinage est de pouvoir cueillir un épi de maïs frais directement sur la plante.

Il peut y avoir des épis de maïs qui ne sont pas tout à fait rebondis. Ces épis ont généralement quelques rangées de grains près du sommet de l’épi qui ne sont pas tout à fait remplis. Ceux-ci peuvent être cueillis de toute façon, c’est le résultat d’une sous-pollinisation et à ce stade ne peuvent pas être corrigés.

Pour les variétés de maïs dures, vous voudrez attendre pour arracher vos épis de maïs jusqu’à ce que l’enveloppe ait pris une couleur jaune-brun et que les plantes semblent presque mortes. À ce stade, vous voudrez récolter toute la récolte en une seule fois et être en mesure de traiter les épis assez rapidement. Il est essentiel que les grains soient complètement secs, sinon les grains peuvent se dégrader en qualité s’ils sont cueillis trop tôt.

Comment récolter le maïs

Maïs cuitLes grains de maïs sucré doivent être dodus et suinter du liquide laiteux lorsqu’ils sont percés. Source: puamelia

La récolte du maïs est l’une des choses les plus faciles à faire en jardinage! C’est aussi l’un des plus satisfaisants. Une fois que vous êtes prêt à récolter du maïs sucré, prenez simplement votre épi de maïs et pliez-le vers le bas et loin de la tige. Cela devrait casser tout de suite! Faites attention à ne pas endommager la tige, il pourrait y avoir quelques oreilles de plus prêtes à cueillir dans une semaine. Une fois que vous aurez retiré quelques oreilles, vous vous familiariserez rapidement avec!

Si vous cultivez du maïs dur comme du maïs soufflé, assurez-vous de laisser sécher vos oreilles dans le champ pendant 4 à 6 semaines après que le vert disparaisse des cosses. Les jardiniers auront peut-être du mal à attendre, mais votre patience sera récompensée par une graine plus saine et plus charnue!

Une fois que votre maïs dur a séché, retirez l’enveloppe foncée et avec votre pouce, poussez contre les grains durcis afin de les éliminer. Avec certaines variétés de maïs, vous pouvez même frotter les épis les uns contre les autres pour accélérer le processus.

Comment conserver le maïs

Le maïs perd rapidement ses sucres une fois cueilli. Pour cette raison, essayez de le manger ou de le transformer dès qu’il a été cueilli. Si vous ne pouvez pas y accéder tout de suite, vous pouvez le conserver au réfrigérateur non lavé pendant quelques jours.

Si vous cultivez du maïs pour le conserver et en profiter tout au long de l’année, essayez de blanchir vos épis de maïs juste après la cueillette. Ajoutez simplement les oreilles écaillées dans une casserole d’eau bouillante et retirez-la rapidement après quatre minutes de traitement. Plongez-le dans de l’eau glacée pour arrêter le processus de cuisson, puis coupez les grains avec un couteau. À ce stade, vous pouvez le geler ou le faire.

Si vous séchez votre maïs, attendez que les cosses soient sèches et papyracées et que les grains de maïs soient durs au toucher. Choisissez une oreille et testez pour voir si les noyaux se détachent facilement. Il est préférable de le conserver sous forme de grains dans des bocaux en verre ou des récipients scellés. La mise en conserve sèche est une excellente option pour préserver la fraîcheur! Le maïs sec est sensible aux dommages causés par les insectes, alors gardez cela à l’esprit lorsqu’il s’agit de stockage.

Questions fréquemment posées

Maïs récoltéUne fois récolté, votre maïs est à sa meilleure saveur s’il est consommé rapidement. Source: naoyafujii

Q: Combien de fois pouvez-vous récolter du maïs par an?

R: Dans la plupart des régions des États-Unis, vous ne pouvez récolter du maïs qu’une fois par saison si votre maïs est planté en une seule fois. Cependant, si vous plantez des cultures de succession, en commençant des graines fraîches toutes les semaines ou toutes les quelques semaines, vous pouvez obtenir plusieurs récoltes en une seule année en fonction de votre climat.

Q: Le maïs repousse-t-il après l’avoir cueilli?

R: Non. Une tige de maïs ne produira que quelques épis de maïs. Le cueillir n’encouragera plus la production d’oreille.