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Quarts De Jour Et Cross Quarter Days

Quarts de jour et Cross-Quarter Days

Le jour de la marmotte et Halloween et beaucoup de nos vacances viennent de l’astronomie! Ils proviennent des «Quarter Days» qui marquent les solstices et équinoxes puis des «Cross-Quarter Days» qui marquent le milieu des saisons. Découvrez l’ancien calendrier celtique et comment il a influencé nos traditions modernes!

Le moment des rituels et des fêtes actuels a été influencé par les anciens Celtes des îles britanniques. Leur année civile était divisée en quatre grandes sections, chacune commençant par un quart de jour.

  • Ensuite, chaque section a été divisée en deux, créant quatre jours transversaux. Ensemble, ils ont fait une année en huit parties reflétant la procession naturelle des saisons.

Les quarts de jours

Les jours qui marquaient les quatre grandes divisions de l’année étaient appelés quarts de jours; ils marquaient à l’origine les solstices et les équinoxes, s’adaptant facilement au rythme des modes de culture. Comme le calendrier romain de 12 mois a été adopté à des fins civiles et religieuses, tous les jours celtiques ont commencé à se conformer plus étroitement à l’année liturgique de l’église chrétienne et ont été identifiés avec les grandes fêtes religieuses.

[Editors’ note: Historians are divided as to whether the ancient Celts observed the solstices and equinoxes (what we call quarter days). Some believe that the Celts divided the year into just four major sections: Samhain, Imbolc, Beltane, and Lughnasadh (what we call cross-quarter days). For this article, we will assume that the ancient Celts observed all eight divisions of the year.]

25 mars, Lady Day

À l’époque de l’équinoxe de printemps, le jour de la Dame est devenu le jour traditionnel pour embaucher des ouvriers agricoles pour les saisons de plantation et de récolte à venir. (Dans le calendrier de l’église, ce jour est devenu la fête de l’annonce de l’ange Gabriel à la Vierge Marie qu’elle serait la mère du Christ.)

24 juin, Saint-Jean

À l’époque du solstice d’été, ce jour était le milieu de la saison de croissance, à mi-chemin entre la plantation et la récolte. (L’église anglaise a célébré plus tard ce jour comme l’anniversaire de Jean-Baptiste, qui a prédit la naissance de Jésus exactement six mois plus tard.) En savoir plus sur la Saint-Jean.

29 septembre, Michaelmas

À l’époque de l’équinoxe d’automne, la récolte a commencé ce jour-là, et il y avait de grandes foires et festivals. Cela a lancé la coutume des élections automnales anticipées, car c’était un moment propice pour se rassembler. Les élections ont été décalées en novembre dans le climat américain, où la saison des récoltes était plus étendue.

25 décembre, Noël

Cette célébration a commencé comme un festival du solstice d’hiver et a célébré un moment de repos et de récolte de fertilité pour une nouvelle série de semis et de récolte. Les rituels celtiques se confondaient facilement avec la célébration chrétienne de la naissance de Jésus. Les ouvriers agricoles étaient généralement payés pour leur année de travail à Noël, ce qui leur donnait une raison de célébrer et trois mois de repos avant la saison suivante.

Les Journées Cross-Quarter

Ces jours ont marqué le point médian entre un solstice et l’équinoxe. Pour les anciens Celtes, ceux-ci signalaient le début (et non le milieu) d’une saison, les deux principales divisions étant l’hiver (Samhain), commençant la moitié sombre de l’année, et l’été (Beltane), commençant la moitié claire de l’année.

2 février, Chandeleur

Candlemas a acquis son nom anglais des bougies allumées ce jour-là dans les églises pour célébrer la présentation de l’Enfant Christ dans le temple de Jérusalem.

À l’origine, cette journée s’appelait Imbolc (lait d’agneau) car la saison d’agnelage commençait. Il a également été appelé Brigantia pour la divinité féminine celtique de la lumière, attirant l’attention sur le fait que le Soleil se trouve à mi-chemin de son avance du solstice d’hiver à l’équinoxe de printemps.

Une grande partie de cette journée est ancrée dans les saisons – l’estimation de la rapidité avec laquelle le temps printanier arrivera et quand planter les cultures.

  • Ce ne fut pas un bon présage si la journée elle-même était lumineuse et ensoleillée, pour que la neige et le gel annoncés se poursuivent jusqu’à l’embauche des ouvriers 6 semaines plus tard le jour de la Dame.
  • S’il faisait nuageux et sombre, la chaleur et la pluie feraient fondre les champs et les prépareraient pour la plantation.

Notre jour de la marmotte est un lointain survivant de cette croyance. Bien que nous reconnaissions que le comportement animal n’est pas toujours le moyen de juger des dates de plantation, la tradition se poursuit, souvent avec un clin d’œil et un sourire.

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1er mai, 1er mai

Le 1er mai, ou Beltane, était à mi-chemin entre l’équinoxe de printemps et le solstice d’été, et marquait le début de l’été pour les anciens Celtes. C’était un jour de danse et de chant pour saluer les champs semés qui commençaient à germer.

Le 1er mai ou Beltane (1er mai) était un moment pour le couple de jeunes couples, mais pas encore pour leur mariage, qui ne viendrait pas avant le quart de jour qui s’appelait Midsummer Day (24 juin). Le milieu de l’été est fondamentalement le même que le solstice d’été, il y a donc eu environ 6 semaines entre le 1er mai et le milieu de l’été pour que le couple apprenne à se connaître.

Les mariages d’aujourd’hui en juin sont issus de cette tradition!

1er août, Lughnasadh («Lammas Day»)

Lammas (également appelé «masse du pain») était le point médian entre le solstice d’été et l’équinoxe d’automne.

Traditionnellement, fête associée à la récolte des céréales, elle marquait le début de la récolte du blé, et surtout célébrait la première récolte de blé, ou celle du maïs. Les céréales récoltées à l’époque de Lammas comprennent également l’orge, l’avoine et le tournesol. Les agriculteurs locataires auraient présenté la première récolte à leur propriétaire.

  • Lughnasadh était le mariage du dieu Soleil Lugh avec la déesse de la Terre, provoquant la maturation des récoltes.
  • L’église l’a transformée en «fête des prémices». Les villages apportaient les premières miches de pain à la messe du pain, dont la prononciation était corrompue en «Lammas». Le mot ?? lammas ?? vient du vieil anglais hlaf, «pain», et maesse, «messe» ou ?? fête. « 
  • Une fois le pain béni, les agriculteurs l’ont brisé en quatre morceaux et ont placé chaque morceau dans les coins de leur grange pour protéger le grain nouvellement récolté. Le pain Lammas était souvent fabriqué sous des formes comprenant du blé, des hiboux et des poupées de maïs.

Beaucoup de traditions sont associées à ce jour, y compris ce proverbe: «Après le jour de Lammas, le maïs mûrit autant la nuit que le jour.»

C’était une nuit de Lammas,
Quand les plates-formes de maïs sont bonnes,
Sous la lumière dégagée de la lune,
J’ai tenu awa à Annie;
Le temps passa, avec une attention sans tente,
Jusqu’à ce que, entre la fin et le début,
Wi ‘sma’ persuasion, elle a accepté
Pour me voir à travers l’orge.
–Robert Burns

La date est toujours célébrée en Angleterre, en Écosse, au Pays de Galles, en Irlande du Nord et dans d’autres pays de l’hémisphère nord en préparant du pain Lammas, en fabriquant des poupées de maïs, en regroupant des brindilles et en profitant de grandes fêtes entre amis et en famille. 31 octobre, Samhain

Samhain («la fin de l’été») est célébrée comme Halloween d’aujourd’hui. De nombreux historiens pensent qu’il a servi de début de nouvelle année dans le calendrier celtique – leur «jour de l’an».

C’était le jour où le bétail était ramené du pâturage; ceux nécessaires à l’approvisionnement en viande de l’hiver seraient abattus. Puisque Samhain était la nuit de la mort de la vieille année, il en est venu à être associé aux fantômes et aux cimetières. Pendant cette période sombre de l’année, on croyait que les esprits des morts erraient du coucher du soleil jusqu’à minuit. Après minuit, on dit que les fantômes retournent se reposer. (Ce jour-là, le 1er novembre, est devenu plus tard la Toussaint.) Samheim a aussi des associations plus heureuses, telles que le balancement des pommes, qui était une forme de chance pour la nouvelle année.

Nous espérons que vous avez trouvé cette histoire intéressante! Il est fascinant pour nous de voir comment nos vacances modernes reflètent le riche tissu de notre passé.