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Que Sont Le Périhélie Et L'aphélie?

Que sont le périhélie et l’aphélie?

La Terre atteint son approche la plus proche du Soleil pour l’année 2021 le 2 janvier. Nous appelons ce point de l’orbite terrestre autour du Soleil «périhélie». Fait intéressant, nous sommes les plus proches de notre étoile de feu en hiver et les plus éloignés en été. Apprendre encore plus.

Périhélie et Aphelion en 2021

En 2021, la Terre est au périhélie le 2 janvier à 8h50 heure de l’Est et à l’aphélie le 5 juillet à 18h27 heure de l’Est.

Au périhélie, la Terre sera à 91 399 454 milles du Soleil; à l’aphélie, il sera à 94 510 886 miles du Soleil.

Que sont le périhélie et l’aphélie?

Les termes périhélie et aphélie décrivent différents points de l’orbite terrestre du Soleil.

Rappelez-vous que la Terre tourne autour du Soleil selon une trajectoire elliptique – qui est ovale et non circulaire. Cela signifie que la Terre est environ 3 millions de miles plus proche du Soleil en janvier à son point le plus proche qu’en juillet à son point le plus éloigné.

  • Aphelion est le point de l’orbite terrestre qui est le plus éloigné du Soleil.
  • Le périhélie est le point de l’orbite terrestre le plus proche du Soleil.

Les mots viennent du grec ancien, dans lequel helios signifie «Soleil», apo signifie «loin» et peri signifie «proche».

Périhélie et aphélie
Crédit d’image: NASA (Notez que «périhélie» doit être orthographié «périhélie» dans le graphique ci-dessus.

Quand sont Aphelion et Périhélie?

  • Aphelion se produit toujours début juillet. Environ deux semaines après le solstice de juin, la Terre est la plus éloignée du Soleil.
  • Le périhélie se produit toujours au début de janvier. Environ deux semaines après le solstice de décembre, la Terre est la plus proche du Soleil.

N’est-il pas intéressant que la Terre soit la plus éloignée du Soleil pendant les mois chauds d’été et la plus proche pendant les mois d’hiver?

  • Bien que cela ne semble pas logique, ce n’est pas la distance du Soleil qui cause nos saisons. Les saisons se produisent parce que l’axe de la Terre est incliné à un angle. C’est parce que la Terre tourne autour du Soleil selon une inclinaison que notre planète reçoit plus ou moins des rayons directs du Soleil à différents moments de l’année.

Saviez-vous que l’orbite de la Lune autour de la Terre est également elliptique? Le point de l’orbite de la Lune qui est le plus proche de la Terre est appelé le «périgée» et le point le plus éloigné de la Terre est appelé «l’apogée». Périgée et Apogée sont souvent confondus.

Aphelion et périhélie sur Mars

Bien que l’aphélie et le périhélie soient des termes principalement utilisés en référence à la Terre car c’est notre planète d’origine, ils sont également pertinents pour d’autres planètes en orbite autour du Soleil. Chaque planète a des points sur les orbites quand ils sont les plus éloignés ou les plus proches de leur étoile.

Par exemple, la planète Mars a une orbite encore plus elliptique que la Terre. En comparaison, l’orbite de la Terre semble presque circulaire; cette orbite presque circulaire peut expliquer pourquoi le climat de la Terre est relativement stable.

Mars a également quatre saisons, mais elles sont deux fois plus longues car il faut environ deux années terrestres à Mars pour faire le tour du Soleil. L’hémisphère sud de Mars a un printemps et un été plus chauds et plus courts que dans le nord, car Mars est le plus proche du Soleil vers la fin du printemps sud. L’hiver méridional est plus long car Mars est alors le plus éloigné du Soleil, se déplaçant plus lentement sur son orbite elliptique autour du Soleil.

Pour Mars, passer d’un hiver plus froid à un printemps plus chaud peut être assez dramatique.

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Crédit d’image: JPL.NASA.gov

En savoir plus sur les raisons des saisons.