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Que Sont Les Aurores Boréales?

Que sont les aurores boréales?

Le printemps est la saison des aurores! Les aurores boréales alias les aurores boréales apparaissent comme des rideaux verts de lumière dansant dans le ciel nocturne. Que sont exactement les aurores boréales et comment se forment-elles? Pourquoi sont-ils plus visibles aux équinoxes? Où pouvez-vous le mieux voir le spectacle de lumière de la nature? Découvrir!

Comment se forment les aurores boréales?

Des rideaux scintillants de couleur flottent dans l’air nocturne. D’énormes arcs et piliers de couleur dansent et flottent dans l’obscurité. Il s’agit de l’aurore boréale alias Northern Lights.

Bien que ce spectacle de lumière apparaisse dans le ciel nocturne, les aurores sont en fait causées par le Soleil et l’activité solaire.

  • Le soleil est très orageux, envoyant constamment des éruptions solaires et des particules chargées à haute énergie qui se déplacent à des vitesses allant jusqu’à un million de kilomètres à l’heure.
  • Le «vent solaire» est constitué de flux de ces particules. Lorsqu’une forte rafale de vent solaire pénètre dans le champ magnétique terrestre et entre en collision avec les gaz de la haute atmosphère, les gaz commencent à briller dans une variété de couleurs;
  • Les aurores commencent souvent par une lueur verte. Vous pouviez voir des nuances de vert, de rouge, de jaune, de violet et de bleu. Les couleurs dépendent du niveau d’énergie de chaque particule de gaz et des particules de gaz présentes.
  • Le mouvement est également magnifique. Lorsque les vents solaires ondulent à travers le champ magnétique, les rideaux de lumière semblent danser, s’éclairer ou s’estomper.

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En raison de la nature du champ magnétique terrestre, les aurores sont le plus souvent observées dans les hautes latitudes, près des pôles.

  • Dans l’hémisphère nord, l’événement s’appelle l’aurore boréale, qui signifie «aube du nord», ou les aurores boréales.
  • Dans l’hémisphère sud, on l’appelle l’aurora australis, qui signifie «aube sud», ou les lumières du sud.

L’une des aurores les plus colorées de l’histoire récente s’est produite en mars 1989. Elle était visible au Canada et aux États-Unis et aussi loin au sud que le Mexique. La surtension électrique qui l’accompagnait était si forte que certaines régions du Canada ont été noircies toute la nuit!

Aurores boréales vues de la Station spatiale internationale (ISS)
Les aurores boréales vues de la Station spatiale internationale (ISS).

Meilleur moment de l’année pour voir les aurores boréales

La saison d’observation des aurores boréales se déroule pendant les semaines avant et après les équinoxes de printemps et d’automne, lorsque nous faisons la transition entre les saisons. Pourquoi? Selon la NOAA, les temps autour des équinoxes sont ceux où la Terre est touchée plus directement par les tempêtes géomagnétiques du Soleil. Il semble être lié à l’orbite terrestre et à la position des pôles magnétiques de notre planète.

Le meilleur moment de la journée pour repérer les aurores est tard dans la nuit ou tôt le matin, d’environ 22h00 à environ 3h00. Regardez vers le nord par une nuit claire et sans lune depuis un endroit sombre loin des lumières de la ville.

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Où pouvez-vous voir les aurores boréales?

Les aurores se produisent à des latitudes élevées, de sorte que les fans d’aurores se rendront même en Alaska ou en Norvège pour voir la vue lors d’une tournée. Cependant, si vous vivez au Canada ou dans les États du nord (Maine, Michigan, etc.), vous verrez probablement les aurores boréales si vous faites un effort. Parfois, les lumières le rendront plus au sud.

Certains sites Web tels que spaceweather.com rendront compte des explosions solaires et prévoiront les aurores à venir. Le centre de prévision météorologique spatiale de la NOAA rend également compte de l’activité des éruptions solaires.

Si vous avez une radio à ondes courtes ou une radio CB, toute perturbation ou saut est également un signe révélateur.

Cette nuit-là, la nuit suivante, et même la suivante, éloignez-vous des lumières de la ville et regardez vers le nord.

Si jamais vous avez la chance de voir le spectacle de lumière de la nature, ne manquez pas cette opportunité spectaculaire!

Aurores boréales

Faits amusants sur les aurores boréales

  • Il n’y a pas deux jeux de lumière identiques.
  • Les couleurs les plus courantes sont le vert et le rose, mais les aurores peuvent également apparaître violettes, rouges, bleues ou jaunes.
  • Un seul écran actif peut produire un billion de watts d’électricité.
  • Certaines personnes affirment avoir entendu les aurores boréales siffler et crépiter.

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Avez-vous déjà vu les aurores boréales (ou aurores australes)? Comment était-ce en personne? Dites-nous dans les commentaires ci-dessous!