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que sont les quarts de jour et que signifient ils ?

Que sont les quarts de jour et que signifient-ils ?

D’où viennent les dates du jour de la marmotte, de la Saint-Jean, des mariages en juin, des élections à l’automne et d’Halloween ? Tout est enraciné dans l’ancien calendrier celtique. Il y avait quatre « Quarts de Jour » près des solstices et des équinoxes ; les points médians étaient appelés « jours croisés ». Découvrez pourquoi nous célébrons les fêtes modernes comme nous le faisons !

Le calendrier des rituels, des traditions et des jours fériés actuels a été influencé par les anciens Celtes des îles britanniques.

  • Leur année civile était divisée en quatre saisons ou sections principales, quatre quarts de jour.
  • Ensuite, chaque section a été divisée en deux, créant quatre jours Cross-Quarter. Pour les anciens Celtes, les jours de la Croix-Quartier marquaient le début d’une saison ! Par exemple, ce qui est maintenant le jour de la marmotte (chandeliers) serait considéré comme le début du printemps !
  • Certains historiens sont divisés quant à savoir si les anciens Celtes ont observé les solstices et les équinoxes (ce que nous appelons les quarts de jour). Certains pensent que les Celtes ont divisé l’année en seulement quatre sections principales : Samhain, Imbolc, Beltane et Lughnasadh (ce que nous appelons les jours de la Croix-Quartier). Pour cet article, nous supposerons que les anciens Celtes ont observé les huit divisions de l’année.
  • Ensemble, les quarts de jours et les journées croisées formaient une année en huit parties qui reflétait la procession naturelle des saisons.

Les quatre quarts de jours

Les jours qui marquaient les quatre divisions principales de l’année étaient appelés quarts de jour ; ils marquaient à l’origine les solstices et les équinoxes, s’adaptant facilement au rythme des pratiques agricoles. Comme le calendrier romain de 12 mois a été adopté à des fins civiles et religieuses, tous les jours celtiques ont commencé à se conformer plus étroitement à l’année liturgique de l’église chrétienne et ont été identifiés avec les grandes fêtes religieuses.

25 mars, jour de la Dame

À l’époque de l’équinoxe de printemps, Lady Day est devenu le jour traditionnel d’embauche des ouvriers agricoles pour les saisons de plantation et de récolte à venir. (Dans le calendrier de l’église, ce jour est devenu la fête de l’annonce de l’Ange Gabriel à la Vierge Marie qu’elle serait la mère du Christ.)

24 juin, Saint-Jean

À l’époque du solstice d’été, ce jour était le milieu de la saison de croissance, à mi-chemin entre la plantation et la récolte. (L’église anglaise a célébré plus tard ce jour comme l’anniversaire de Jean-Baptiste, qui a prédit la naissance de Jésus exactement six mois plus tard.) Les gens ont célébré en festoyant, en dansant, en chantant et en se préparant pour les chaudes journées d’été à venir. En savoir plus sur la Saint-Jean.

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Image : Une célébration Midsommar à Stockholm, en Suède. ArtesiaWells/Getty Images

29 septembre, Saint-Michel

À l’époque de l’équinoxe d’automne, la récolte a commencé ce jour-là, et il y avait de grandes foires et festivals. Cela a commencé la coutume des élections d’automne précoces, car c’était un moment propice pour les gens de se rassembler. Les élections sont venues se déplacer en novembre dans le climat américain, où la saison des récoltes a été plus étirée.

25 décembre, Noël

Cette célébration est à l’origine une fête du solstice d’hiver et célébrait un temps de repos et de récolte de fertilité pour un nouveau cycle de semailles et de récolte. Les rituels celtiques se confondaient facilement avec la célébration chrétienne de la naissance de Jésus. Les ouvriers agricoles étaient généralement payés pour le travail de leur année à Noël, ce qui leur donnait une raison de célébrer et de se reposer trois mois avant la saison suivante.

Les quatre journées transversales

Ces jours marquaient le point médian entre un solstice et un équinoxe. Pour les anciens Celtes, ceux-ci marquaient le début (pas le milieu) d’une saison, les deux principales divisions étant l’hiver (Samhain), commençant la moitié sombre de l’année, et l’été (Beltane), commençant la moitié claire de l’année.

2 février, Chandeleur

La Chandeleur tire son nom anglais des bougies allumées ce jour-là dans les églises pour célébrer la présentation de l’Enfant Jésus dans le temple de Jérusalem.

A l’origine, ce jour s’appelait Imbolc (lait d’agneau) car la saison de l’agnelage commençait. On l’appelait aussi Brigantia pour la divinité féminine celtique de la lumière, attirant l’attention sur le fait que le Soleil était à mi-chemin de son avancée du solstice d’hiver à l’équinoxe de printemps.

Une grande partie de cette journée est ancrée dans les saisons, c’est-à-dire dans quelle mesure le temps printanier arrivera et quand planter les cultures.

  • Ce n’était pas de bon augure si la journée elle-même était claire et ensoleillée, car cela laissait présager que la neige et le givre continueraient à embaucher les ouvriers 6 semaines plus tard, le jour de la fête.
  • S’il faisait nuageux et sombre, la chaleur et la pluie feraient dégeler les champs et les prépareraient pour la plantation.

Notre jour de la marmotte est un survivant éloigné de cette croyance. Bien que nous reconnaissions que le comportement des animaux n’est pas toujours le moyen de juger des dates de plantation, la tradition se poursuit, souvent avec un clin d’œil et un sourire.

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1er mai, 1er mai

Le 1er mai, ou Beltane, était à mi-chemin entre l’équinoxe de printemps et le solstice d’été, et marquait le début de l’été pour les anciens Celtes. C’était un jour de danse et de chant pour saluer les champs semés qui commençaient à germer.

Le 1er mai ou Beltane (1er mai) était un moment pour l’appariement des jeunes couples, mais pas encore pour leur mariage, qui n’arriverait qu’au quart de jour appelé Midsummer Day (24 juin). Le solstice d’été est fondamentalement le même que le solstice d’été, il y avait donc environ 6 semaines entre le 1er mai et le solstice d’été pour que le couple apprenne à se connaître.

Les mariages de juin d’aujourd’hui sont issus de cette tradition !

1er août Lughnasadh (« Jour des Lammas »)

Lammas (également appelé « masse de pain ») était le point médian entre le solstice d’été et l’équinoxe d’automne.

Traditionnellement, fête associée à la récolte des céréales, elle marquait le début de la récolte du blé, et célébrait surtout la première récolte de blé, ou celle de maïs. Les céréales récoltées à l’époque de Lammas comprennent également l’orge, l’avoine et le tournesol. Les fermiers locataires auraient présenté la première récolte à leur propriétaire.

  • Lughnasadh était le mariage du dieu Soleil Lugh avec la déesse Terre, provoquant la maturation des récoltes.
  • L’église l’a transformé en ‘fête des prémices’. Les villages apportaient les premières miches de pain à la messe du pain, qui s’est corrompue dans la prononciation de « Lammas ». Le mot ??lammas?? vient du vieil anglais hlaf, « loaf » et maesse, « mass » ou ??feast. »
  • Une fois le pain béni, les fermiers le cassaient en quatre morceaux et plaçaient chaque morceau dans les coins de leur grange pour protéger le grain nouvellement récolté. Le pain de lammas était souvent fabriqué sous des formes telles que le blé, les hiboux et les poupées de maïs.

Beaucoup de traditions sont associées à ce jour, y compris ce proverbe : « Après le jour des Lammas, le maïs mûrit autant la nuit que le jour.

C’était une nuit de Lammas,
Lorsque les plates-formes de maïs sont bonie,
Sous la lumière sans nuage de la lune,
J’ai tenu bon à Annie ;
Le temps s’est envolé, avec une attention sans tente,
Jusqu’à, entre la fin et le début,
Wi’ sma’ persuasion, elle a accepté
Pour me voir à travers l’orge.
–Robert Burns

La date est toujours célébrée en Angleterre, en Écosse, au Pays de Galles, en Irlande du Nord et dans d’autres pays de l’hémisphère Nord en cuisant du pain Lammas, en faisant des chariots de maïs, en regroupant des brindilles et en profitant de grands festins avec les amis et la famille. 31 octobre, Samhain

Samhain (« la fin de l’été ») est célébré comme l’Halloween d’aujourd’hui. De nombreux historiens pensent qu’il a marqué le début de la nouvelle année dans le calendrier celtique, leur « jour du Nouvel An ».

C’était le jour où le bétail était ramené des pâturages ; ceux nécessaires à l’approvisionnement en viande de l’hiver seraient abattus. Puisque Samhain était la nuit de la mort de l’ancienne année, elle a été associée aux fantômes et aux cimetières. Pendant cette période sombre de l’année, on croyait que les esprits des morts erraient du coucher du soleil jusqu’à minuit. Après minuit, on dit que les fantômes retournent se reposer. (Ce jour-là, le 1er novembre est devenu plus tard la Toussaint.) Samheim a aussi des associations plus heureuses, comme le saut de pomme, qui était une forme de prédiction pour la nouvelle année.

Nous espérons que vous avez trouvé cette histoire intéressante! C’est fascinant pour nous de voir comment nos vacances modernes reflètent le riche tissu de notre passé.