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Quelle est la différence entre les patates douces et les ignames?

Les patates douces sont-elles les mêmes que les ignames? Non et oui. Lorsque les patates douces orange ont été introduites pour la première fois, les épiceries les appelaient «ignames». Pourquoi cette confusion? Allons à la racine de cette question et donnons-nous une idée de la différence entre les ignames et les patates douces!

Les patates douces sont-elles des ignames?

Les ignames et les patates douces sont confondues. Littéralement et botaniquement parlant, les deux ne sont pas liés.

L’igname et la patate douce poussent sous terre et ont une chair jaune-orange, mais là la similitude s’arrête.

Que sont les ignames?

  • Les ignames sont de grosses racines tubéreuses qui sont une monocotylédone (une plante ayant une feuille de graine embryonnaire) et appartiennent au genre Dioscorea.
  • Les ignames poussent dans les pays tropicaux et subtropicaux (souvent en Afrique) qui fournissent huit à 10 mois de temps chaud pour mûrir.
  • Ils mesurent deux à trois pieds de long et certains peuvent peser jusqu’à 80 livres! Imaginez ramener à la maison une igname du marché!
  • Avec une peau brune ressemblant à une écorce et une coloration jaune, ils ont un goût plus amidon et sont plus proches de la texture du yucca.
  • Selon l’horticulteur UP Hedrick, le mot igname signifie «manger» dans le dialecte guinéen.

Que sont les patates douces?

  • Les patates douces sont un dicotylédone (une plante ayant deux feuilles de graines embryonnaires) et sont de la famille des Convolvulacea ou Morning Glory.
  • Il est originaire des régions tropicales des Amériques, mais peut bien pousser dans les régions tropicales et tempérées chaudes partout où il y a suffisamment d’eau pour soutenir leur croissance.
  • Avec sa chair orange foncé, la patate douce est connue pour sa saveur sucrée, son moelleux et sa texture onctueuse. En termes de taille, ils sont généralement un peu plus gros qu’une pomme de terre blanche, d’environ 5 pouces de long et pesant 4,5 onces. (Pas même près de la taille d’une igname!)
  • La patate douce a longtemps été un favori aux États-Unis, en particulier dans le sud-est et en particulier à Thanksgiving. Il est généralement servi comme plat d’accompagnement coloré et sucré, souvent comme des «ignames confites» ou dans une casserole comme cette populaire casserole de patates douces en croûte de pacanes.

The Great Yam Scam: Pourquoi cette confusion?

Dans la plupart des épiceries américaines, tout ce qui est étiqueté «igname» est probablement une patate douce. Il est possible de trouver de vraies ignames (géantes!) Sur certains marchés hispaniques urbains. Alors, pourquoi est-il étiqueté igname alors que c’est une patate douce?

Les deux se sont entrelacés dans ce pays par la langue vernaculaire des ménages, en partie grâce au travail d’une campagne publicitaire. Au début de ce siècle, les patates douces n’étaient que blanches ou jaunes. La patate douce orange a été cultivée dans les années 1930 et elle était beaucoup plus grosse, plus humide et plus charnue que les variétés plus petites, jaunâtres et à chair plus sèche. Une patate douce supérieure!

Pour différencier la patate douce orange des patates blanches et jaunes, on l’appelait «ignames» car elle ressemblait au légume africain «nyami».

Aujourd’hui, le nom «igname» est resté un terme interchangeable pour les patates douces orange en Amérique. Que vous trouviez des patates douces blanches, oranges, jaunes ou même violettes, elles sont toutes interchangeables en cuisine, mais apportent des goûts, des textures et des couleurs différents à votre assiette.

  • Centennial et Puerto Rico sont deux variétés populaires à chair humide (anciennement appelées ignames).
  • Nemagold, New Jersey Orange et Nugget ont la chair plus légère et plus sèche (patate douce).

Découvrez nos recettes de patates douces préférées, y compris les souffles aux patates douces, la tarte aux patates douces, les frites de patates douces et plus encore!

Le verdict?

Quel que soit son nom, vous achetez probablement des patates douces, à moins que vous n’achetiez sur un marché international. En outre, le département américain de l’Agriculture exige que les étiquettes avec le terme «igname» soient accompagnées du terme «patate douce». Mais si vous voulez l’appeler une igname issue d’une longue tradition, soyez notre invité!

Vous essayez de faire pousser des patates douces? Consultez notre guide de culture de la patate douce pour obtenir des conseils!