Qu'est-ce que Biochar? Charbon de bois dans le jardinage

Qu'est-ce que Biochar? Charbon de bois dans le jardinage

Le terme «biochar» a beaucoup circulé dans les cercles de jardinage. Il est présenté comme le prochain amendement étonnant pour le jardin, un amendement puissant. Mais qu'est-ce que le biochar, de toute façon, et qu'est-il censé faire?

Dans sa forme la plus pure, le biochar est une matière organique pyrolysée. La pyrolyse est une forme de décomposition thermique dans un environnement pauvre en oxygène. La chaleur extrême avec un faible débit d'air empêche le matériau de prendre feu. Au lieu de cela, il carbonise, formant un matériau carboné.

L'utilisation de biochar dans votre jardin présente des avantages et des inconvénients. Commençons par des informations sur différents types de charbon de bois, y compris plus de détails sur le biochar lui-même. Ensuite, nous parlerons des avantages et des inconvénients d’un jardin. Nous discuterons même des moyens de produire du charbon de bois si vous souhaitez vous y essayer.

Les différentes formes de charbon

Biochar est du bois carbonisé. Cette poignée a été réduite à une taille fine. Source: énergie verte

En soi, le «charbon de bois» est le terme utilisé pour décrire le bois carbonisé devenu charbon. Mais ce que nous essayons vraiment de décrire ici, c’est du bois carbonisé.

En brûlant, le bois libère tous les composés volatils qu'il contient, à commencer par l'eau. Les sèves des plantes sont brûlées. Les toxines sont souvent neutralisées. Ce qui reste est du carbone pur et de la cendre.

C’est le carbone pur potentiellement bénéfique pour le jardin et qui devrait être votre objectif. Les cendres peuvent aussi avoir des avantages, mais le carbone lui-même est ce que vous recherchez.

Vous saurez que c’est un bon charbon de bois s’il est léger, claque quand il tombe et se casse facilement. Les matériaux qui semblent lourds ou qui ne se brisent pas facilement ont souvent des parties non brûlées.

Griller les charbons: peuvent-ils être utilisés?

En supposant que vous soyez comme moi, vous détestez le gaspillage. Et si vous avez un barbecue au charbon de bois, les restes de charbon usés peuvent sembler très attrayants en ce moment.

Mais tout le charbon de bois n'est pas égal.

Les briquettes de charbon de bois, le charbon de bois le plus couramment utilisé, sont imprégnées d'additifs. Des combustibles plus légers, des liants et des accélérants ont été ajoutés pour faciliter leur utilisation. Malheureusement, ce matériel n’est pas idéal pour le jardin.

Si vous utilisez du charbon en bloc au lieu de briquettes, vous avez de la chance. Le charbon de bois en morceaux ne contient aucun de ces additifs. Il produit moins de cendres et brûle plus que les briquettes.

Le charbon de bois en morceaux est disponible sous forme de feuillus et de résineux et est généralement fabriqué à partir de déchets de bois d’œuvre. Il n’a pas encore été complètement carbonisé et contient souvent encore des matériaux non brûlés.

Je recommande fortement d'utiliser votre charbon de bois en morceaux pour préparer des plats fantastiques sur votre barbecue à charbon. S'il reste des morceaux une fois que vous avez terminé, vous pouvez les utiliser ultérieurement comme biocharbon!

Charbon activé: pas seulement pour usage médical

Réacteur de pyrolyse commercialLes réacteurs de pyrolyse commerciaux sont coûteux mais très efficaces. Source: Assainissement durable

Le charbon actif est parfois appelé charbon actif. Ce type de charbon de bois est traité de manière à augmenter sa porosité et sa surface. Au fur et à mesure que les pores s’ouvrent, il y a de plus en plus de surface pour l’eau et autres Cet effet de saisie est appelé adsorption.

Bien qu’il soit parfois utilisé comme une forme de biocharbon, le charbon activé est plus souvent utilisé d’une autre manière. On le trouve souvent utilisé dans les filtres à eau, par exemple. Son caractère adsorbant le rend bien utilisable pour la filtration et la purification. Médicalement, il est utilisé pour traiter les intoxications et les surdoses.

Pour produire du charbon actif, le matériau est d'abord pyrolysé. Il est ensuite oxydé en utilisant de l’oxygène ou de la vapeur extrêmement chauds. Il existe des formes qui sont également produites chimiquement.

Bien qu’il puisse être utilisé comme une forme de biocharbon, la difficulté consiste à déterminer le processus avec lequel il est fabriqué. Les formes traitées chimiquement ne sont pas utiles comme amendement de jardin. Mais les formes pyrolysées et oxydées ont tendance à être chères.

Charbon de bois horticole: à quoi sert-il?

Le charbon de bois horticole suit le même processus que le charbon actif. Il n’a pas subi le traitement chimique, mais a été pyrolysé et oxydé. Ce qui le distingue du charbon actif, c'est la taille et la pureté.

Le charbon de filtration doit avoir une certaine pureté pour être efficace en tant que dispositif de filtration. Le charbon horticole est un charbon activé qui n’a pas vraiment répondu à la question. Il se présente souvent en morceaux irréguliers et provient généralement de bois dur. Mais sa porosité est la raison pour laquelle il est populaire pour le jardinage.

De nombreuses recettes de terreau nécessitent une certaine quantité de charbon horticole. Cela est particulièrement vrai de ceux qui sont orientés vers les orchidées. C’est un bon substitut à certains copeaux de bois dans l’écorce d’orchidées. Mais il existe d'autres matériaux rétenteurs d'humidité et d'aération.

Biochar: S'agit-il simplement de déchets de jardin brûlés ou quoi?

Usine de biocharLes installations commerciales de biochar peuvent produire d’énormes quantités d’omble. Source: énergie verte

Le terme «biochar» a deux sens en ce moment.

Dans sa forme la plus pure, le biochar est du bois pyrolysé. Des températures allant de 350 à 600 degrés Celsius sont utilisées pour le surchauffer. Ce processus est effectué dans un environnement pauvre en oxygène. En l'absence d'oxygène, le charbon de bois risque moins de s'enflammer.

Au cours des dernières années, les blogueurs et les amateurs de jardins ont changé de sens. C’est devenu «tout déchet de jardin que vous pouvez brûler en charbon». Et cela fait du tort à quiconque a réellement besoin de biocharbon, car tous les déchets de jardin ne sont pas égaux.

La véritable valeur du biochar, ou du charbon activé ou du charbon de bois en masse, est sa porosité. Lorsque vous brûlez du fumier de cheval, des feuilles, de l’herbe ou d’autres déchets, vous ne formez pas la même surface. Le biocharbon de bois est très précieux. Le biocharbon d'herbe ou de fumier sera probablement plus en cendres que les matériaux carbonisés.

À proprement parler, le charbon activé est tiré à une température plus élevée. Pour cette raison, une plus grande quantité de matériau se transforme en cendres. Vous gaspillez beaucoup plus de bois pour obtenir un produit utile. Mais le biochar est surchauffé jusqu'à ce qu'il couve. L'eau et les huiles résiduelles sont brûlées, laissant derrière elles du carbone pur. C’est ce carbone restant que nous recherchons lorsque nous fabriquons du biochar.

Le biocharbon présente également un autre avantage. Souvent, il est fabriqué à partir des sous-produits d'un processus de rendu de l'huile. Une fois les huiles extraites, les déchets sont transformés en biocharbon. L'utilisation de ces carbones dans le jardin les renvoie au sol au lieu de les relâcher dans les airs.

Avantages des charbons de jardin

Biochar étendu sur le solBiochar se répand à la surface du sol avant de l’enfouir. Source: CenUSA Bioenergy

Alors, quels avantages le biochar, ou d’autres charbon de bois, peut-il apporter à votre jardin?

True biochar séquestre les carbones dans le sol. Cela les empêche de s'échapper dans l'atmosphère. Comme cela peut prendre des centaines d'années pour que les carbones se décomposent, cela réduit les gaz à effet de serre.

La porosité du biochar est un avantage réel. Tous ces pores minuscules le font absorber de l'eau, ainsi que tous les nutriments dissous. Au lieu de les laisser couler dans les eaux souterraines, le biocharbon réduit le lessivage des éléments nutritifs.

La porosité du Biochar lui confère également la même qualité que la perlite en tant qu’aide à l’aération et au drainage. Les gros morceaux d'omble charnus gardent le sol bien aéré. L'excès d'eau s'écoule facilement à travers le sol, même si une partie sera absorbée par l'omble.

Si le biochar lui-même a été «chargé», il a été trempé dans du thé de compost ou dans une autre source de nutriments. Cela laisse le biochar absorber les nutriments dont vos plantes auront besoin. Une fois ajouté au jardin, il libérera lentement ces nutriments. Cela fonctionne beaucoup comme un engrais à libération lente de cette façon.

Le biocharbon peut également servir d’habitat à de nombreux microorganismes du sol. La vie microbienne s’est révélée être une réelle nécessité en jardinage. Les microbes bénéfiques aident les plantes à absorber plus facilement les nutriments. Ils aident également à se défendre contre les maladies des plantes. Fournir un logement aux microbes est une bonne idée!

Et bien sûr, c’est bien mieux que de mettre les déchets de l’extraction de pétrole dans une décharge. Il y a un certain plaisir à retirer les déchets de la circulation et à les réaffecter à de bonnes utilisations.

Inconvénients De Charbon De Jardin

Biochar à particules moyennesCe biocharbon a été réduit en particules légèrement épaisses. Source: marcia-oc

La plupart des biochars ont tendance à avoir un pH alcalin élevé. Cela peut causer du stress à vos plantes, surtout si elles aiment l’acide, comme les airelles. Évitez d’ajouter du biocharbon à vos plants d’acide!

Les charbons autres que le véritable biochar peuvent contenir des éléments que vous ne devriez vraiment pas ajouter. Par exemple, le fumier de cheval carbonisé peut encore contenir des contaminants potentiels dans des parties non calcinées. Les feuilles brûlées sont trop cendreuses et n'offrent aucun avantage d'absorption. Le charbon de cuisine peut contenir des matières grasses et des huiles qui doivent être brûlées avant utilisation. Et, bien sûr, il y a le risque toujours présent de produits chimiques dans le charbon lui-même.

La nature adsorbante du biochar et d’autres charbons a également un impact négatif. Si ce n’est pas «chargé» en le saturant de thé de compost ou d’engrais, il s’accroche aux nutriments. Bien que cela les libère éventuellement, vous devrez peut-être fertiliser plus souvent pendant un certain temps.

Beaucoup de gens recommandent l’ajout de biochar ou de charbon de bois à l’automne. Cela vous permet d'ajouter d'autres matières, comme du fumier composté, en même temps. L'omble absorbera une partie des nutriments du lit jusqu'à ce qu'il ne puisse en contenir plus. Après ce moment, il devient un navire de stockage dans le sol et un avantage… mais jusqu’à ce qu’il soit «plein» ou facturé, c’est un passif.

C’est très lent à tomber en panne. Cela peut être à la fois une bénédiction et une malédiction. Comme il ne se décompose pas aussi rapidement, il peut être utilisé en quantités limitées pour agrandir les lits. Mais vous voudrez aussi d'autres matières organiques comme le compost, qui se décompose et s'ajoute au sol.

Bien qu'il retienne bien l'eau, il en va de même de la fibre de coco ou de la vermiculite. Biochar n'est pas censé remplacer exclusivement l'un de ces autres matériaux. Il existe de nombreuses options de rétention d’humidité, et trop de biocharbon est une mauvaise chose.

Alors vous voulez faire du biochar…

Chambre intérieure d'une cornue de biocharLa chambre intérieure d'une maison de biocharne, remplie de morceaux de bois. Source: Professeur de bruit

Malheureusement, la plupart d’entre nous n’ont pas accès au bon équipement pour fabriquer un véritable biochar. Pour effectuer correctement la pyrolyse, vous devez disposer d'une plage de chaleur spécifique dans un environnement pauvre en oxygène. Des chambres spécialisées et scellées sont utilisées pour créer la plupart des vrais biochars.

Mais vous pouvez produire du charbon actif si la chaleur est suffisamment élevée. Biochar nécessite une plage de 300 à 600 degrés Celsius. Le charbon actif peut être utilisé entre 300 et 900 degrés Celsius. Par conséquent, si vous avez un peu trop chaud, vous vous inquiétez moins. Et bien que moins d’oxygène soit préféré pour réduire le potentiel de flammes, ce n’est pas nécessaire.

Charbon Actif Basique

Pour faire du charbon de bois, vous n’avez pas besoin d’outils sophistiqués. Tout ce qui est requis est un puits, votre carburant et votre temps.

Commencez par creuser votre fosse. Une fosse d’une profondeur de 2 pieds et d’une longueur de 3 pieds est de bonne taille. Les parois de la fosse minimiseront la quantité d'oxygène pouvant atteindre le fond.

Construire un feu au fond de la fosse. Cet incendie initial peut être utilisé pour traiter tout votre matériel feuillu. C’est aussi un excellent moyen d’utiliser les engrais secs ou d’autres combustibles de départ inflammables. Le but est d’avoir assez de bois pour faire un bon lit de charbon chaud.

Une fois que vous avez développé beaucoup de braises, répartissez-les uniformément au fond de la fosse. Ajouter plus de carburant sur le dessus pour couvrir la surface. Vous essayez d’étouffer lentement les flammes dans le matériau de départ initial. Lorsque les éléments supérieurs commencent à produire des cendres, il est temps d’ajouter un autre calque.

C'est là que certaines compétences entrent en jeu. Si vous le brûlez trop longtemps, tout ce que vous aurez est de la cendre. Ne le brûlez pas assez longtemps et vous aurez beaucoup de matériel non brûlé au lieu de charbon de bois. Vous devrez pratiquer cela plusieurs fois jusqu'à ce que vous acquériez de l'expérience.

Lorsque vous avez ajouté tout le matériel dont vous disposez et que la surface supérieure commence à produire des cendres, il est temps de vous arrêter. Cette couche la plus haute n'est peut-être pas encore complètement constituée de charbon, mais vous pouvez la réutiliser pour démarrer ultérieurement votre prochain puits de charbon. Utilisez un tuyau d'arrosage pour éteindre le feu et arrêter les charbons ardents.

Une fois que vous avez arrêté de le brûler activement et réduit la plus grande partie de la fumée, vous n’avez plus terminé. Le matériau à l'intérieur sera toujours chaud et il faudra tout de même le surveiller. Si vous avez une grande feuille de métal, vous pouvez la poser sur la fosse pour réduire davantage l'oxygène et l'empêcher de s'enflammer. Sinon, craquez une bière et détendez-vous avec votre tuyau d'arrosage jusqu'à ce que la chaleur se dissipe.

Dès que le contenu de la fosse est complètement froid, vous pouvez retirer tout matériau non brûlé pour une utilisation ultérieure. Ensuite, sortez votre charbon de bois fini et refroidi. Rincez les cendres et vous pourrez les utiliser dans le jardin.

Cette vidéo fournit une excellente aide visuelle pour le fonctionnement de ce processus!

Faire du Biochar à la maison avec une cornue

Si le charbon actif ne vous suffit pas, vous pouvez utiliser au moins une méthode maison. C’est un brûleur à double chambre que vous devrez construire à partir de zéro. Parfois, ces brûleurs seront appelés un four à biochar ou une cornue à biochar. Vous obtiendrez un biochar de bonne qualité, mais il y a des inconvénients.

Selon le matériau que vous utilisez, vous devrez peut-être le remplacer régulièrement. À ce stade, vous voudrez vous demander à quel point il est viable de fabriquer le biochar. Il faut également un peu de pratique pour fabriquer un biochar de bonne qualité. Et vous devrez trouver une source fiable de matière première pour le biocharbon – les copeaux de bois ne fonctionnent pas. Vous aurez besoin d’un matériel plus volumineux que cela.

Mais si rien de tout cela ne vous dissuade, je vous encourage fortement à regarder la vidéo suivante sur la fabrication du biochar. Il vous explique le processus de fonctionnement de ce système à deux chambres. Pour ceux qui ont des vergers ou beaucoup d’arbres d’ombrage et ont accès à beaucoup de bois à brûler, c’est fantastique.

Produire du carbonate de potassium à partir de cendres

Chaque fois que vous faites des incendies, vous allez avoir des cendres. Si vous avez des entrées de bonne qualité, ces cendres peuvent vous être utiles!

La cendre de bois est une source de potasse. Ce terme est utilisé pour décrire une variété de composants qui restent après que tout le bois ait brûlé. On trouve couramment dans les cendres de bois le carbonate de potassium, le carbonate de sodium, le chlorure de potassium, le chlorure de sodium, la silice et le carbonate de calcium.

Maintenant, si le pH de votre sol est acide, vous pouvez directement incorporer ces cendres de bois dans le sol. Au fil du temps, le pH augmentera légèrement pour atteindre l’échelle alcaline. Mais il faudra beaucoup de temps pour produire un effet, et vous y ajoutez beaucoup de silicates.

Il existe un moyen traditionnel de transformer cette potasse en une substance utile pour votre jardin. En fait, la potasse tire son nom de «cendre de pot». La cendre en pot est essentiellement un engrais à base de carbonate de potassium dérivé des cendres.

Économisez une grande quantité de vos cendres de bois. Ensuite, trempez les cendres dans de l'eau pendant une semaine. Mélangez-le quotidiennement pendant ce temps pour vous assurer que toutes les cendres sont en contact avec l'eau.

Le lendemain de la fin de votre semaine d'agitation, sortez et siphonnez la couche supérieure de l'eau. Cette eau contient maintenant beaucoup de sels de sodium et de potassium solubles. Placez-le dans une casserole au-dessus d'une source de chaleur et amenez-le à ébullition.

Faites bouillir ceci jusqu'à ce que vous commenciez à voir des matières insolubles. Cela ressemblera à de petites taches de matière se formant dans votre solution. Une fois que vous avez atteint ce point, continuez à faire bouillir jusqu'à ce que vous ayez réduit le niveau d'eau de moitié. Arrêtez de bouillir et attendez que toutes les particules se déposent. Ensuite, versez le liquide dans un autre récipient.

Lorsque le liquide refroidira, les carbonates de sodium se sépareront et formeront une couche sur le fond. Le carbonate de potassium restera dissous en solution. Vous pouvez ensuite vider à nouveau le liquide pour séparer le sodium du potassium.

Ce carbonate de potassium dissous peut être mélangé à de l'eau et utilisé comme engrais. Vous aurez très peu d'engrais pour tous vos efforts, mais c'est un excellent moyen d'extraire tous les nutriments de la cendre!

Assurez-vous de l’utiliser juste après le refroidissement. Cela garantit que votre carbonate de potassium n'a pas le temps de s'oxyder. Avec le temps, l'exposition à l'air le rendra moins utile dans un jardin.

Conclusion: Biochar vous convient-il?

Comme la plupart des amendements, le biochar est un bon composant, mais il ne devrait jamais représenter la majorité de votre sol. Il améliorera la rétention d'humidité dans votre jardin et pourra conserver certains nutriments plus tard. Il peut augmenter le pH du sol dans lequel il est placé pendant une courte période. Et c’est un excellent moyen de restituer du carbone dans le sol plutôt que de le laisser monter dans les airs.

À cause de cela, je pense que le biochar a gagné sa place dans le jardin. Tant que vous réalisez que ce n’est pas une panacée, ni un bon choix dans toutes les situations, c’est très utile. C’est un excellent moyen de vous débarrasser du bois que vous ne compostez pas, et cela vaut la peine de le garder si vous en avez besoin.

Le meilleur de tous, vous savez maintenant ce qui est biochar et ce qui est simplement du charbon de bois, et ce qui entre dans la fabrication. Cela peut vous faire économiser beaucoup d'argent sur les amendements plus tard!