Qu'est-ce que la culture hydroponique? | Les bases des systèmes hydroponiques

Qu'est-ce que la culture hydroponique? | Les bases des systèmes hydroponiques

Saviez-vous que vous pouvez faire pousser des plantes sans sol? Apprenez les bases du jardinage hydroponique, ce qui est particulièrement utile si vous vivez dans un appartement avec accès à un balcon, une terrasse, un toit ou même une fenêtre ensoleillée. Voici un aperçu de la culture hydroponique et des nombreux types de systèmes hydroponiques existants.

Qu'est-ce que la culture hydroponique?

Le mot hydroponique vient du grec et signifie "travailler avec de l'eau" et est une méthode de culture de plantes dans un liquide riche en nutriments plutôt que dans le sol.

Cela peut être fait à l'extérieur par temps chaud ou à l'intérieur toute l'année, et présente de nombreux avantages, notamment:

  • pas de désherbage
  • croissance rapide
  • rendements élevés dans un petit espace
  • pas de bestioles volantes
  • légumes propres
  • facilité de récolte
  • qualité constante
  • pas d'insectes ou de maladies liés au sol

L’un des aspects les plus intéressants de la culture hydroponique est qu’elle peut être réalisée dans un espace réduit: un balcon ou une terrasse, une petite cour, le toit d’un immeuble et même à l’intérieur. Comme il s’agit d’un système autonome, une configuration hydroponique peut être adaptée à la taille de votre choix (en tenant compte du poids de l’eau) pour subvenir à vos besoins, à ceux de vos amis et de votre famille.

Notre université locale expérimente la culture hydroponique.

En tenant compte de combien vous voulez dépenser, des plantes que vous voulez cultiver et de la haute technologie que vous souhaitez utiliser, vous avez le choix entre plusieurs options. Pour éviter des erreurs coûteuses, faites des recherches et choisissez la méthode qui vous convient le mieux, à vous et à votre espace.

Actif Vs. Systèmes hydroponiques passifs

Il existe de nombreux types de systèmes hydroponiques, mais la plupart sont considérés comme actifs ou passifs. Un système actif utilise des pompes pour faire circuler l'eau, tandis qu'un système passif utilise la gravité pour déplacer le liquide ou utilise un matériau absorbant pour attirer l'eau jusqu'aux racines.

Qu'elles soient actives ou passives, la plupart des systèmes hydroponiques domestiques sont des systèmes fermés qui font recirculer la solution nutritive dans le système encore et encore, économisant ainsi de l'eau. Dans un système ouvert, l'eau n'est pas capturée et réutilisée.

Systèmes basés sur les médias

Bien que vous puissiez cultiver des plantes uniquement dans l'eau, pour les grandes plantes lourdes comme la tomate, il est utile de disposer d'un support pour les racines des plantes sous la forme d'un support de culture.

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Ces plants de tomates poussent dans la pierre de pois dans un lit de flux et reflux.

Il existe de nombreux types de supports de culture inertes pouvant être utilisés pour maintenir les racines en place. Les substrats courants comprennent le sable, le gravier, la fibre de polyéthylène, la pierre de pois, la fibre de coco, la perlite, la vermiculite, les granulés d'argile, les billes de verre et la laine de roche.

Afin de garder le substrat de culture humide, l'une des configurations suivantes est généralement utilisée:

  • Un système de mèche, qui est l'une des méthodes les plus basiques basées sur les médias, fonctionne comme un récipient auto-arrosant. Des morceaux de corde de coton ou de nylon conduisent la solution nutritive aérée – par action capillaire – d'un réservoir situé sous les plantes jusqu'au support de culture situé au-dessus, fournissant de manière passive de l'humidité aux plantes. Cela fonctionne mieux pour les plantes nécessitant peu d’eau, telles que les herbes comme le romarin, le thym et l’origan, ainsi que pour les micro-verts à croissance rapide et les plantes à racines profondes comme les betteraves ou les radis.

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Les poivrons poussent bien dans un système basé sur les médias, reposant sur une colonne de pois.

  • Un système ebb-and-flow ou flood-and-drain peut être actif ou passif, en fonction du travail que vous souhaitez effectuer. Il fournit aux racines de l'eau à intervalles réguliers, généralement plusieurs fois par jour, puis le laisse s'écouler. Vous pouvez le faire manuellement en récupérant l'eau à une extrémité du système dans un seau après l'avoir drainée à travers le support et en la réinjectant à l'extrémité opposée du système quelques heures plus tard. Ce type de système peut facilement être automatisé en utilisant un tube et une pompe submersible reliée à une minuterie pour déplacer l’eau et la transformer en un système actif.

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Aubergines nourries par des émetteurs individuels dans un système de goutte à goutte.

  • Les systèmes d'égouttement sont également actifs. Ils fournissent un débit d'eau constant à chaque plante par le biais d'un égouttoir. L’excès d’eau finit par s’infiltrer dans un réservoir situé sous la jardinière et est à nouveau recyclé par une pompe à travers la ligne d’égout.

Systèmes à base de liquide

Les systèmes à base de liquide n’utilisent aucun type de support de croissance pour soutenir les racines des plantes. Au lieu de cela, les plantes sont suspendues dans des pots en filet ou d’autres structures de maintien, leurs racines étant exposées à une solution nutritive aérée avec une pompe à air de type aquarium.

  • La technique de film nutritif (NFT) fournit en permanence un film mince de nutriments aérés aux plantes via un système de bacs horizontaux inclinés. Les plantes sont placées dans des trous au sommet des bacs et les substances nutritives sont pompées vers le haut de chaque bac et s'écoulent par gravité vers le bas où elles sont pompées à nouveau dans la boucle.

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La laitue en feuilles rouge colorée prospère dans la méthode du radeau en eau profonde.

  • Dans les systèmes hydroponiques en eau profonde, les plantes sont suspendues dans une solution nutritive. Pour une méthode de type radeau, les feuilles de styromousse flottent à la surface de l'eau. Les trous taillés dans la mousse de polystyrène soutiennent les pots en filet et les empêchent de s’enfoncer dans l’eau. Les plantes poussent avec leurs racines immergées dans une solution nutritive aérée sous le radeau. C’est une excellente méthode pour cultiver de la laitue, des herbes et d’autres cultures légères qui ne deviendront pas assez lourdes pour couler le radeau.

Qualité de l'eau et engrais

Puisque l'eau est l'élément le plus important de la culture hydroponique, faites-la tester avant de commencer. Les produits chimiques présents dans l'eau de ville peuvent être nocifs pour vos plantes et de fortes concentrations de sels minéraux peuvent affecter l'équilibre des engrais.

Bien que vous puissiez mélanger les vôtres, il existe des engrais organiques et chimiques spécialement conçus pour les systèmes de culture hydroponiques. Certains sont spécialement conçus pour les cultures à feuilles, tandis que d'autres sont formulés pour la culture de fleurs et de fruits. L'utilisation d'engrais de jardin destinés à être utilisés dans le sol ne permet pas d'obtenir la croissance souhaitée des plantes et peut obstruer les tubes et les accessoires.

Une solution légèrement acide (5,5-6,5) est optimale pour que les plantes utilisent au mieux les nutriments disponibles. Testez donc régulièrement le pH de la solution.

Pour éviter que les nutriments ne deviennent trop concentrés, ajoutez de l’eau pour maintenir le niveau de la solution stable et changez-la régulièrement pour la garder fraîche. N'oubliez pas que différentes plantes ont des besoins différents et que vous devrez peut-être ajuster votre solution nutritive en conséquence.

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Basilic et autres herbes soutenus par des granulés d'argile.

Installations pour systèmes hydroponiques

Si vous achetez des plantes à utiliser dans votre système, nettoyez le sol des racines pour vous assurer de ne pas attraper de maladies transmises par le sol. L’un des avantages du jardinage hydroponique est qu’en éliminant les sols, vous n’avez pas à vous soucier de beaucoup de problèmes de maladies. De bonnes pratiques d'hygiène aideront à garder votre système sans problème.

Les taux de croissance rapides de nombreuses cultures telles que la laitue, la bette à carde, la roquette et d’autres légumes verts empêchent les parasites de s’établir.

Si vous cultivez vos propres plantes à partir de graines, vous pouvez les commencer dans des boulettes de tourbe, des cubes de laine de roche ou dans des plateaux remplis d'un mélange sans terre. Transférez-les dans votre système hydroponique lorsque les racines ont poussé à travers le fond du bouchon.

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Les tomates en fructification sont des plantes lourdes et ont besoin du support racinaire offert par les granulés d'argile et de quelque chose à grimper.

La pollinisation devient un problème lorsque l'on cultive des plantes fruitières à l'intérieur. Dans un jardin extérieur, les tomates sont pollinisées par le vent. Pour simuler cela à l'intérieur, utilisez un ventilateur ou tapez et secouez les vignes lorsqu'elles sont en fleurs. Recherchez des variétés de concombres autogames qui portent toutes les fleurs femelles.

D-I-Y ou acheter?

Il est facile de construire votre propre système hydroponique de base en utilisant un récipient de stockage en plastique comme réservoir, une pompe à air pour aérer la solution nutritive ou une pompe immergée pour faire circuler le liquide, et un substrat ou un pot en filet pour soutenir les plantes. Pour ceux qui ont l'habitude de travailler avec des tuyaux en PVC, de nombreuses configurations peu encombrantes peuvent être conçues pour contenir les plantes et acheminer l'eau d'un bout à l'autre. (Beaucoup de plans peuvent être trouvés en ligne.)

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Tour de laitue en PVC.

Si vous n’êtes pas si pratique que cela, la chose la plus simple pour le débutant (même si cela peut coûter plus cher) est d’acheter un kit ou une installation prête à l’usine. Celles-ci peuvent aller de la simple jardinière au goutte-à-goutte au jardin en tubes de PVC ou à la tour de culture équipée de pompes.

À moins que vous ne cultiviez dans une serre, pour obtenir les 12 à 14 heures de lumière nécessaires quotidiennement à une bonne croissance, un éclairage supplémentaire sera également nécessaire. Selon ce que vous cultivez, il peut s'agir d'une lampe de culture LED de base, qui convient aux laitues, aux légumes verts et aux fines herbes; ou des lampes à décharge à haute intensité (DHI) pour les plantes à fleurs et à fruits.

Commencer petit!

Commencez petit avec des cultures faciles à cultiver telles que la laitue ou le basilic et progressez vers des cultures plus difficiles à mesure que vous gagnez en confiance. Une fois que vous avez les pieds mouillés, la culture hydroponique peut constituer une alternative enrichissante au jardinage traditionnel!

Si vous avez déjà essayé la culture hydroponique, partagez vos astuces dans les commentaires ci-dessous!