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Qu'est Ce Qu'une Supermoon?

Qu’est-ce qu’une supermoon?

Qu’est-ce qu’une super lune? Nous convenons que c’est un mot accrocheur – et tout ce qui nous encourage à explorer le ciel nocturne est positif – mais soyons aussi clairs. De plus, découvrez combien de supermoons se produiront en 2021 et quand voir la prochaine supermoon!

Qu’est-ce qu’une supermoon?

De manière générale, une super lune est une pleine lune qui semble plus grande qu’une pleine lune typique en raison de sa proximité avec la Terre.

Cependant, il y a un peu plus que ça! En fait, il existe quelques définitions de «supermoon». Passons en revue les deux plus populaires, que nous appellerons la définition «large» et la définition «stricte»:

  • Définition large: Une super lune est une nouvelle lune ou une pleine lune qui se produit à peu près au même moment que le périgée (le point de l’orbite de la Lune où il est le plus proche de la Terre). Selon cette définition, il peut y avoir plusieurs supermoons par an.
  • Définition stricte: Une supermoon est la nouvelle lune et la pleine lune les plus proches de l’année. Selon cette définition, il ne peut y avoir que deux supermoons par an (une supermoon de pleine lune et une supermoon de nouvelle lune).

Dans l’usage courant, la plupart des gens utilisent la définition large, car il est beaucoup plus excitant de pouvoir parler de plusieurs supermoons au lieu d’une ou deux. De plus, «supermoon» a tendance à se référer uniquement aux pleines lunes, plutôt qu’aux pleines et nouvelles lunes. (Cela a du sens, étant donné que les nouvelles lunes sont essentiellement invisibles de la Terre.)

Une autre mesure utilisée pour déterminer si une pleine lune est une super lune est sa distance physique par rapport à la Terre. La limite de distance exacte varie, mais nous adhérons généralement à l’idée qu’une pleine lune se produisant à une distance inférieure à 360000 km (224000 miles) est considérée comme une super lune.

Combien de supermoons y a-t-il en 2021?

Selon notre définition large du terme (et en ignorant les nouvelles lunes), il y aura deux supermoons en 2021.

Supermoons en 2021

Nom Date Distance de la Terre
Pleine lune rose 26 avril à 23 h 33 HAE 222211,7 milles (357,615 km)
Lune pleine fleur 26 mai à 7 h 14 HE 222116,6 milles (357,462 km)
Données de distance en Périgée fournies par Fred Espenak, www.Astropixels.com.

(Remarque: certaines sources classent également les pleines lunes de mars et juin comme des supermoons, mais elles ne correspondent pas tout à fait à notre définition.)

Une éclipse lunaire de supermoon

La pleine lune de mai est particulièrement remarquable pour deux raisons:

  • C’est la super lune la plus proche de l’année, située à une distance de 222 116,6 milles de la Terre, à environ 100 milles plus près que la super lune d’avril.
  • Cela coïncide avec une éclipse lunaire totale dans certaines zones, ce qui signifie qu’elle prendra une teinte rougeâtre pendant le maximum de l’éclipse. En d’autres termes, ce sera une «lune de sang».
  • L’éclipse ne sera malheureusement visible que dans certaines parties du monde. Cependant, si vous êtes situé dans l’ouest de l’Amérique du Nord, vous avez de la chance! En savoir plus sur les éclipses de cette année ici.

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    Pourquoi les supermoons se produisent-elles?

    Tout se résume au fait que l’orbite de la Lune autour de la Terre n’est pas un cercle parfait – en fait, c’est une forme elliptique (ovale).

    Pour cette raison, la distance entre la Lune et la Terre change lorsqu’elle se déplace autour de notre planète. De plus, la Terre ne se trouve pas directement au milieu de cette orbite elliptique, il y a donc des points sur l’orbite de la Lune où elle est la plus proche et la plus éloignée de la Terre. Ces points sont appelés respectivement périgée et apogée.

    • Le périgée est le point de l’orbite de la Lune où il est le plus proche de la Terre.
    • Apogee est le point de l’orbite de la Lune où il est le plus éloigné de la Terre.

    La Lune fait une orbite complète autour de la Terre en 29,53 jours environ, ce qui signifie qu’elle atteint ses points de périgée et d’apogée environ une fois par mois. Lorsque cela se produit en même temps que la pleine lune, cela s’appelle une syzygie périgée – ou, plus communément, une super lune!

    • «Syzygie» est le terme astronomique pour désigner au moins trois corps célestes (comme le Soleil, la Lune et la Terre) s’alignent. Lorsque le Soleil, la Terre et la Lune forment une syzygie, nous faisons l’expérience d’une pleine ou nouvelle lune, selon que la Lune est entre le Soleil et la Terre ou la Terre est entre le Soleil et la Lune.

    D’où vient le terme «supermoon»?

    Bien que cela ait fait la une des journaux ces dernières années, «supermoon» n’est pas un terme astronomique officiel. En fait, il n’existait même pas jusqu’à ce que l’astrologue Richard Nolle l’ait inventé en 1979!

    À l’époque, Nolle définissait une super lune comme «une nouvelle ou pleine lune qui se produit avec la Lune à ou près (à moins de 90% de) son approche la plus proche de la Terre sur une orbite donnée. Cette définition est ce que la plupart des gens utilisent aujourd’hui, même si nous avons tendance à ne prêter attention qu’aux supermoons de pleine lune, car elles sont beaucoup plus intéressantes à regarder!

    Une supermoon a-t-elle vraiment l’air plus grande?

    Étant donné qu’une pleine lune de supermoon est plus proche de la Terre qu’une pleine lune normale, elle semble plus grande – environ 7% plus grande, techniquement parlant. Cela signifie que la différence entre une pleine lune au périgée et une pleine lune à l’apogée peut aller jusqu’à 14%, ce qui est significatif.

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    Voici le fait clé, cependant: à moins que vous ne soyez en mesure de comparer une pleine lune normale et une supermoon côte à côte dans le ciel, il est presque impossible de percevoir une différence de 7% dans la taille de la Lune.

    Même si vous pouviez en quelque sorte placer la plus grande lune possible de l’année (la pleine lune du périgée) à côté de la plus petite (une pleine lune apogée) dans le ciel, vous feriez à peine la différence. Et c’est avec les lunes extrêmes absolues!

    En fin de compte, il est difficile de vraiment percevoir une différence dans la taille de la Lune d’un mois à l’autre, ou d’une nuit à l’autre, alors n’espérez pas voir une lune gigantesque là-bas.

    L’illusion de la lune

    D’accord, si vous voulez être assuré de voir une énorme Lune, c’est facile… Il suffit de regarder la Lune quand elle se lève ou se couche!

    Une lune près de l’horizon aura toujours l’air énorme, grâce à un phénomène bien connu appelé l’illusion de la lune, qui fait que notre esprit exagère la taille des objets près de la ligne d’horizon.

    Essayez-le! Si vous voulez une super lune vraiment massive, vous pouvez l’avoir – n’importe quel soir!