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Récolter des patates douces: comment les creuser et les conserver

Les plants de patates douces sont une option nutritive pour garder la cave pleine pendant l’hiver! Les jardiniers qui cultivent de grandes récoltes devront garder quelques points à l’esprit lorsqu’ils récolteront des patates douces pour prolonger la vie de leur délicieuse générosité.

Bien que la saison de croissance soit pleine de temps très humide, pour les faire durer tout l’hiver, ils préfèrent des environnements frais et sans humidité pour le stockage. Le stockage ne peut avoir lieu qu’après un processus appelé séchage, au cours duquel les amidons de la patate douce se transforment en sucres et le tubercule forme une seconde peau qui le rend plus résistant aux blessures.

Le stockage à long terme s’est perfectionné au cours des siècles et a évolué avec l’évolution de la technologie humaine. Pour les personnes vivant dans une maison économe en énergie ou hors réseau, il est toujours possible de stocker des patates douces à l’extérieur selon la «méthode bancaire» séculaire. Pour les jardiniers à la recherche d’une méthode plus facilement accessible, le stockage en caisses et boîtes est également possible. Les cuisiniers à la maison peuvent également faire bouillir puis congeler les pommes de terre pour avoir des frites maison ou des aliments pour bébé facilement à portée de main.

Pour augmenter encore vos chances d’une récolte réussie, recherchez des variétés réputées pour leur longue durée de conservation ou qui sont les mieux adaptées aux conditions de votre jardin et à votre zone de culture. Obtenir un tubercule sain est l’un des meilleurs indicateurs de succès pour votre entreprise de stockage!

Quand récolter les patates douces

La récolte des patates douces n’est pas difficile, mais la post-récolte demande un peu de travail. Source: chidorian

Les patates douces sont prêtes à être récoltées lorsque leurs tubercules commencent à pousser au-dessus du sol et que leurs vignes commencent à jaunir. Si vous savez quelle variété vous plantez, vous pouvez mieux deviner la date de récolte en recherchant leur temps de croissance prévu.

Les conditions dans lesquelles récolter les patates douces et soigner votre récolte sont très importantes. Afin de bien démarrer le durcissement, attendez une journée chaude (au-dessus de 55F) sans risque de pluie car l’exposition à l’eau ralentira le séchage de cette plante racine. Assurez-vous de récolter bien avant votre première date de gel, car le gel peut gravement endommager les patates douces. Récoltez toutes les plantes en même temps et compostez les vignes si elles sont indemnes de maladies. Assurez-vous de commencer le matin, de préférence lorsqu’il y aura quelques jours de temps sans pluie,

Comment récolter les patates douces

Pour les cultivateurs de basse-cour et de ferme, il existe deux méthodes principales pour récolter les patates douces. Le premier consiste simplement à creuser avec vos mains et de petits outils à main pour extraire les racines du sol. Il peut en fait être assez satisfaisant de plonger ses mains dans la terre et de se sentir dans le sol pour ces merveilleux tubercules. Une autre méthode consiste à utiliser un outil appelé fourche de jardin. Insérez la fourche bien en dehors de la zone de croissance des racines et soulevez le sol. Continuez à creuser jusqu’à ce que vous vous rapprochiez progressivement des racines des plantes.

Ne lavez pas vos racines juste après les avoir retirées du sol, aussi tentant que cela puisse être. Il est normal de laisser un peu de terre sur les pommes de terre pendant le processus de séchage, il suffit de brosser les gros monticules de saleté trouvés sur les racines.

Guérir votre récolte

Guérir les patates douces
Laissez vos patates douces sécher avant de les conserver. Source: lion au henné

Immédiatement après la récolte, les patates douces doivent être séchées. Au cours de ce processus, les amidons se transforment en sucre et rendent les pommes de terre plus sucrées, les racines perdent en outre leur teneur en humidité. La saveur se développe avec le temps après la récolte, ce qui signifie que vous avez besoin d’un peu de patience. C’est pourquoi les patates douces sont si bonnes pour le stockage.

Pour bien guérir, laissez les pommes de terre dehors dans votre jardin à l’ombre pour le reste de la journée après la récolte. S’il y a une brise, tant mieux. Ce soir-là, déplacez les tubercules dans une zone très humide et laissez-les pendant 7 à 14 jours pendant qu’ils durcissent. Idéalement, essayez de maintenir la température élevée, à environ 80 degrés si possible. Si vous vous trouvez dans des climats plus froids, laissez sécher pendant une semaine supplémentaire.

Conservation des patates douces

Il existe plusieurs méthodes pour guérir ces délicieuses racines. En fonction de vos conditions, choisissez la méthode qui vous convient le mieux. Chacune de ces options utilise différents moyens pour empêcher l’humidité de pénétrer sur le tubercule, maintenir les températures basses (de préférence 60 ° F) et garder les racines sèches pendant toute la durée de leur stockage. Si cela est fait correctement, votre récolte peut durer plusieurs mois, voire un an.

Méthode bancaire

Banques de patates douces

La méthode bancaire de stockage des pommes de terre est peut-être la plus complexe, mais elle se prête bien au stockage d’une récolte de petites fermes. La méthode de stockage se fait à l’extérieur et une structure en forme de hutte est construite pour protéger les pommes de terre des éléments, sans occuper un espace précieux dans la cave.

Pour créer, trouvez un terrain incliné et creusez un trou peu profond d’environ six pieds de diamètre et un pied plus bas. Couvrez la base du trou avec de la paille ou des feuilles sèches et commencez à superposer les pommes de terre en gardant les extrémités pointues des pommes de terre vers le haut et vers le bas. Disposez les pommes de terre autour d’une tige verticale centrale pour aider à assurer la ventilation. Une fois qu’une couche est faite, déposez plusieurs pouces de paille et créez une autre couche jusqu’à ce que vous n’ayez plus de patates douces. Une fois terminé, recouvrez-le de paille et créez une structure en forme de tipi avec des planches autour pour le protéger des éléments. Enfin, recouvrez les planches de boue. La structure en forme de tipi qui en résulte devrait offrir un bon stockage pendant plusieurs mois, voire jusqu’à un an.

Méthode de sable

La méthode du sable est un moyen d’éviter la lumière du soleil et d’autres éléments qui peuvent endommager les racines de patates douces. Cependant, comme cette méthode ne permet pas une bonne ventilation, elle n’est pas aussi fortement recommandée que les autres.

Placez les patates douces dans un tonneau ou un seau (en veillant à ce que ce ne soit pas clair et ne laisse pas entrer la lumière), et couchez du sable sur les patates douces. Assurez-vous que les pommes de terre ne se touchent pas. Conserver dans une cave chaude.

Caisses ou boîtes

Laisser la saleté sur les patates douces
Brossez l’excès de terre, mais ne lavez pas vos patates douces récoltées. Source: Scott SM

Pour stocker dans des caisses ou des boîtes (peut-être le moyen le plus accessible), trouvez des caisses et des boîtes qui offrent une bonne ventilation et superposez les patates douces à l’intérieur. Essayez de n’avoir qu’une seule couche de patates douces par boîte et empilez-les de manière à permettre autant de ventilation que possible.

Placez les tubercules séchés dans un placard ou une pièce sombre et fraîche avec une bonne ventilation, ou dans un grand placard de rangement ou un garde-manger. Si vous craignez qu’elles soient exposées à la lumière du soleil, essayez d’envelopper des patates douces individuelles dans du papier journal pour les protéger de la lumière mais pour permettre à l’air de circuler. Idéalement, les températures de stockage seraient proches de 55 – 60f.

Gelé

Une façon moderne et plus exigeante de conserver les patates douces serait de les congeler. Ceci est idéal pour le jardinier d’arrière-cour qui a une petite récolte ou un grand congélateur.

Les tubercules ne peuvent pas être congelés immédiatement. Après le processus de séchage, épluchez, coupez et faites bouillir les patates douces jusqu’à ce qu’elles soient tendres à la fourchette. Congelez les patates douces coupées ou écrasées immédiatement après l’ébullition. C’est parfait pour les frites de patates douces ou les aliments pour bébé en portions individuelles.

Questions fréquemment posées

Récolte de patates douces
Une fois séchée, stockez votre récolte de patates douces pour une consommation ultérieure. Source: jalexartis

Q: Pouvez-vous manger des patates douces juste après la récolte?

R: Bien que les tubercules soient comestibles, ils ne sont pas encore très sucrés. Attendez au moins 10 jours pour que les sucres se développent avant de manger pour un goût optimal.

Q: Combien de patates douces obtenez-vous d’une plante?

R: Cela dépend beaucoup des conditions de croissance. De nombreuses plantes saines produisent 8 patates douces par plante, mais la taille du tubercule dépendra de la santé du sol et du temps passé dans le sol.