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Sarah Josepha Hale: la marraine de Thanksgiving

Joyeux Action de Graces! Tout en étant reconnaissant pour votre nourriture, vos amis et votre famille, prenez un peu de temps pour vous souvenir de Sarah Josepha Hale, qui a contribué à rendre cette journée nationale de remerciements possible.

Qui était Sarah Josepha Hale?

Sarah Josepha Buell est née le 24 octobre 1788 dans une ferme à Newport, New Hampshire. Dès son plus jeune âge, elle était curieuse, intelligente et désireuse d’apprendre.

En tant que jeune fille, Sarah a appris par sa mère l’histoire et la littérature. Plus tard, son frère Horatio lui a appris tout ce qu’il apprenait en tant qu’étudiant au Dartmouth College.

Quand Sarah grandissait, les femmes n’étaient pas acceptées comme enseignantes. Cependant, cela n’a pas empêché Sarah de fonder une école privée à l’âge de 18 ans. Elle a enseigné jusqu’à ce qu’elle rencontre David Hale. Ils se sont mariés en 1813.

David a encouragé Sarah à écrire des nouvelles et des articles. Beaucoup d’entre eux ont été publiés dans les journaux locaux.

Soudainement, en 1822, David mourut et Sarah Hale fut laissée s’occuper de leurs cinq enfants. Pour joindre les deux bouts, elle a d’abord exploité un magasin de chapeaux pour femmes, puis a repris l’enseignement et l’écriture. Bientôt, elle a publié son premier livre de poèmes, dont un qui est devenu la célèbre comptine «Mary Had a Little Lamb». En 1827, elle publie son premier roman.

image de Mary avait un petit agneau
Mary avait un petit agneau

John Blake de Boston a lu le roman de Hale et lui a demandé de travailler pour lui sur Ladies ‘Magazine. Elle a accepté et est devenue la première femme rédactrice d’un magazine aux États-Unis. Hale a présenté de nouvelles idées et un nouveau titre, en l’appelant American Ladies ‘Magazine.

En quelques années, Louis Godey de Philadelphie avait acheté le magazine Blake’s et l’avait fusionné avec Godey’s Lady’s Book, gardant Hale comme rédacteur en chef.

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Comment Sarah Josepha Hale a-t-elle commencé Thanksgiving?

Tout au long de son temps en tant que rédactrice en chef, Hale avait écrit des centaines de lettres aux gouverneurs, ministres, rédacteurs en chef de journaux et à chaque président américain avec une seule demande: que le dernier jeudi de novembre soit mis de côté pour «offrir à Dieu notre hommage de joie et de gratitude pour les bénédictions de l’année.

Des festivals de récolte amérindiens avaient eu lieu pendant des siècles en Amérique du Nord et il y avait depuis longtemps des services de colons pour rendre grâce, mais il n’y avait jamais eu de vacances de Thanksgiving.

En 1863, avec le pays déchiré par la guerre civile, la campagne de Hale a finalement attiré l’attention des gens. En septembre, elle a mis son message d’action de grâce dans un éditorial et a écrit au président Abraham Lincoln, l’exhortant à faire de Thanksgiving Day un festival national fixe.

Lincoln a aimé l’idée de Hale. Le 3 octobre 1863, il publia une proclamation déclarant que le dernier jeudi de novembre était le jour de Thanksgiving national. Il a ordonné la fermeture de tous les bureaux du gouvernement à Washington ce jour-là.

Hale a profité de nombreuses célébrations de Thanksgiving après cela. Elle est décédée le 30 avril 1879, à l’âge de 90 ans.

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Le quatrième jeudi de novembre

En 1939, les propriétaires de magasins ont poussé le président Franklin Roosevelt à déplacer Thanksgiving Day au troisième jeudi de novembre. Ils voulaient plus de jours de magasinage entre Thanksgiving et Noël. Il l’a fait, mais des millions d’Américains ont continué à célébrer Thanksgiving le dernier jeudi de novembre. En 1940, FDR a réalisé son erreur. En décembre 1941, il attribua la fête au quatrième jeudi de novembre.

Thanksgiving au Canada

Des occasions d’action de grâce au Canada sont observées depuis des centaines d’années. Thanksgiving est devenu une fête nationale en 1879; sa date chaque année était déterminée par proclamation. En 1957, le Parlement a fixé le deuxième lundi d’octobre comme la date fixe «pour l’action de grâces générale à Dieu Tout-Puissant pour les bénédictions dont le peuple canadien a été favorisé».

Quand est le jour de Thanksgiving cette année? Apprenez-en davantage sur l’histoire de Thanksgiving et obtenez des conseils sur la planification de votre célébration de gratitude.