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sécheresses : questions et réponses

Sécheresses : questions et réponses

Les sécheresses peuvent avoir des effets durables sur les populations et les économies. Voici des questions et des réponses sur l’histoire récente des sécheresses et sur la façon de gérer une sécheresse.

Q. Où se produisent les sécheresses aux États-Unis ?

R. Les Grandes Plaines sont la région de notre pays la plus exposée aux sécheresses. Cela comprend des parties de dix États : le Montana, le Dakota du Nord, le Dakota du Sud, le Nebraska, le Wyoming, le Colorado, le Kansas, le Nouveau-Mexique, l’Oklahoma et le Texas. Cette zone est normalement constituée de terres agricoles fertiles et de terres de ranch, mais la région est régulièrement visitée par la sécheresse. La sécheresse dans d’autres parties du monde conduit fréquemment à la famine, car les récoltes sont endommagées et les approvisionnements alimentaires en souffrent.

Q. Qu’est-ce qui cause une sécheresse?

R. Un certain nombre de conditions météorologiques différentes peuvent entraîner une période prolongée de temps sec, mais toutes sont liées à des systèmes stationnaires qui empêchent le flux et le reflux habituels du temps et bloquent le modèle normal des précipitations dans une région particulière. Pour l’est et le centre des États-Unis, la sécheresse survient lorsqu’une crête dans le courant-jet cale au centre du pays. Sur la côte ouest, où la saison des pluies correspond généralement aux mois d’hiver, un anticyclone bloqué au nord amène une saison sèche. El Niño et la perturbation qui l’accompagne des conditions météorologiques normales peuvent également jouer un rôle.

Q. Quelle est la pire sécheresse que nous ayons connue aux États-Unis ?

R. La sécheresse la plus connue aux États-Unis a été connue sous le nom de Dust Bowl des années 1930. Des années de labour imprudent, suivies de vents violents et de sécheresse, ont emporté des kilomètres de terre végétale fertile des plaines centrales du pays entre 1930 et 1935.

C’était l’étoffe dont les films étaient faits. Des vies ont été brisées ou remodelées lorsque les agriculteurs ont été ruinés, forcés de déménager ou contraints d’abandonner complètement l’agriculture. Il a touché 97 millions d’acres de terres, y compris les enclaves du Texas et de l’Oklahoma et des parties du Kansas, du Colorado et du Nouveau-Mexique. La récolte de 1933 fut lamentable. Les tempêtes de poussière ont été suivies par des invasions d’araignées, de sauterelles et de lièvres.

L’une des pires tempêtes de poussière, le 14 avril 1933, à Pampa, au Texas, a amené Woody Guthrie à écrire la chanson « So Long, It’s Been Good to Know You ». Le terme bol à poussière a été inventé par le journaliste de l’Associated Press Robert Geiger, écrivant de Guymon, Oklahoma. La période prolongée de temps étrange a également produit un autre terme, snuster, qui est une combinaison de neige et de poussière entraînée par des vents forts et froids.

Q. Que puis-je faire avec mon jardin dans des conditions de sécheresse ?

R. En tant que jardinier, vous aurez peut-être besoin de conseils pour gérer votre jardin en cas de sécheresse localisée. Voyez quand arroser votre potager pour éviter le gaspillage.

Apprenez également à utiliser un baril de pluie pour capturer l’eau.