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Solstice d’hiver 2020: le premier jour de l’hiver

Le solstice d’hiver est le lundi 21 décembre 2020. C’est le premier jour astronomique de l’hiver dans l’hémisphère nord et le jour le plus court de l’année. Que se passe-t-il au solstice d’hiver? Pourquoi le solstice est-il important? Découvrez les faits du solstice et le folklore de The Old Farmer’s Almanac.

Quand est le premier jour de l’hiver?

En 2020, le solstice d’hiver arrive le lundi 21 décembre à 5 h 02 HNE, marquant le premier jour d’hiver dans l’hémisphère nord.

Dans l’hémisphère nord, le solstice d’hiver a toujours lieu vers le 21 ou le 22 décembre. (Dans l’hémisphère sud, le solstice d’hiver a lieu vers le 20 ou le 21 juin). C’est la journée avec le moins d’heures d’ensoleillement de l’année.

Dates du solstice d’hiver

An Solstice d’hiver (hémisphère nord) Solstice d’hiver (hémisphère sud)
2020 Lundi 21 décembre à 5 h 02 HNE Samedi 20 juin
2021 Mardi 21 décembre à 10 h 59 HNE Dimanche 20 juin *
2022 Mercredi 21 décembre à 16 h 48 HNE Mardi 21 juin
2023 Jeudi 21 décembre à 10 h 27 HNE Mercredi 21 juin

* En raison des différences de fuseaux horaires, ce solstice aura lieu techniquement le lendemain dans certaines régions.

Que se passe-t-il au solstice d’hiver?

Au solstice d’hiver, le Soleil apparaît à son point le plus au sud. Le Soleil est directement au-dessus de nous à «midi» au solstice à la latitude appelée le tropique du Capricorne. Le lendemain, le chemin commencera à avancer vers le nord.

Le mot solstice vient du latin sol «soleil» et sistere «rester immobile». Donc, traduit vaguement, cela signifie «le soleil s’arrête». Pendant quelques jours avant et après le solstice, le Soleil semble s’immobiliser dans le ciel. Le changement de son élévation de midi est si léger que la trajectoire du Soleil semble rester la même, ou s’arrêter.

À mesure que l’été avance vers l’hiver, les points à l’horizon où le soleil se lève et se couche avanceront chaque jour vers le sud; le point culminant de la trajectoire quotidienne du Soleil dans le ciel, qui se produit à midi local, se déplace également vers le sud chaque jour. Observez l’évolution de la durée du jour dans votre région grâce à notre calculateur des heures de lever et de coucher du soleil.

Pense-y de cette façon. Le solstice apporte le retour de plus de soleil. Cela ne fait que devenir plus lumineux d’ici!

Solstice d’été

Lorsque nous atteindrons le solstice d’été les 20, 21 ou 22 juin, le Soleil atteindra son point le plus au nord, directement au-dessus du tropique du Cancer. Le solstice d’été est le jour le plus long de l’année (le jour avec le plus d’heures de clarté) et marque le début de l’été. Apprenez-en plus sur le solstice d’été!

Équinoxes
Vous connaissez peut-être également le terme «équinoxe». Au printemps (mars) et à l’automne (septembre), la trajectoire du Soleil l’amène directement au-dessus de l’équateur. Equinox signifie «égal» et les jours et la nuit sont de longueur égale.

Consultez notre page SAISONS pour un diagramme et les dates de toutes les saisons.

Coucher de soleil d'hiver

Questions courantes sur le solstice d’hiver

Le solstice d’hiver est le jour le plus court de l’année. Est-ce aussi le plus froid?

Le jour du solstice d’hiver est le jour le plus court de l’année, ce qui signifie que c’est le jour où nous ressentons le moins de lumière du jour. Logiquement, il serait logique de supposer que c’est aussi le jour le plus froid de l’année, car nous sommes moins exposés à la lumière du soleil ce jour-là qu’à tout autre moment. Mais ce n’est pas vrai.

De nombreux facteurs affectent la température d’un endroit un jour donné, notamment l’altitude, la couverture de neige et les conditions météorologiques à grande échelle. La couverture de neige, par exemple, empêche en partie l’absorption du rayonnement solaire par la Terre, ce qui entraîne moins de chaleur dégagée et une baisse globale de la température. En raison de ces facteurs, il n’est pas possible d’indiquer la même date année après année et de l’appeler le jour le plus froid.

Aux États-Unis, les jours les plus froids de l’année ont tendance à se produire entre la mi-décembre et la fin janvier, alors s’il est certainement possible que le jour le plus froid de l’année soit aussi le jour du solstice d’hiver, ce n’est généralement pas le cas!

Le solstice d’hiver est-il vraiment le début de l’hiver?

Il n’y a pas de réponse en noir et blanc à cette question – cela dépend de la définition de «l’hiver» que vous suivez:

  • L’hiver astronomique commence au solstice d’hiver et se termine à l’équinoxe de printemps. Les saisons astronomiques sont basées sur la position de la Terre par rapport au Soleil.
  • L’hiver météorologique (dans l’hémisphère nord) commence le 1er décembre et se termine le 28 (ou 29) février. Les saisons météorologiques sont basées sur le cycle annuel des températures et les modèles climatologiques observés sur Terre.

Parce qu’un almanach est traditionnellement défini comme un «calendrier des cieux», chez The Old Farmer’s Almanac, nous suivons la définition astronomique des saisons, qui stipule que chacune des quatre saisons commence par un solstice ou un équinoxe.

En savoir plus sur les raisons des saisons.

Cependant, cela ne signifie pas que la définition météorologique est incorrecte. Il est important que les météorologues puissent comparer les statistiques climatologiques d’une saison donnée d’une année à l’autre – pour l’agriculture, le commerce et diverses autres fins. Ainsi, les météorologues décomposent les saisons en groupes de trois mois. L’hiver météorologique commence le 1er décembre et comprend décembre, janvier et février.

Le saviez-vous? Pour les anciens Celtes, le calendrier était basé sur les solstices et les équinoxes, marquant les quarts de jour, avec les points médians appelés Cross-Quarter Days.

En savoir plus sur le calendrier celtique.

Cristaux de glace

Stonehenge a-t-il été construit pour célébrer le solstice d’hiver?

Le solstice est célébré depuis l’Antiquité par les cultures de notre planète.

Des milliers de personnes célèbrent les solstices à Stonehenge en Angleterre. En raison de l’alignement des pierres, les experts reconnaissent que la conception semble correspondre à l’utilisation des solstices et éventuellement d’autres événements astronomiques solaires et lunaires d’une manière ou d’une autre.

Au lever du soleil à Stonehenge le solstice d’été (jour le plus long de l’année), le soleil semble s’équilibrer parfaitement sur l’une des pierres.

Il existe plusieurs théories sur la raison pour laquelle la structure a été construite, notamment que la zone a été utilisée comme temple pour adorer le Soleil; comme cimetière royal; et / ou comme type d’observatoire astronomique. Cependant, comme aucune de ces théories ne s’est encore avérée correcte, la vraie raison (ou les raisons) de l’existence de Stonehenge reste un mystère.

En savoir plus sur les sites antiques alignés avec le solstice et l’équinoxe.

Folklore et vers d’hiver

Ici à l’Almanach, nous adorons notre folklore météo. Voici quelques-uns (des nombreux) proverbes que nous avons rassemblés dans nos archives:

  • Neige profonde en hiver; gros grain en été. – Proverbe estonien
  • Les visites doivent être courtes, comme une journée d’hiver.
  • Un beau jour en hiver est la mère d’une tempête. —Proverbe anglais
  • L’été vient avec une limite; l’hiver vient bâiller.
  • Peaux d’oignon très fines, hiver doux qui arrive.

En savoir plus sur le folklore de l’hiver.

Coucher du soleil de la forêt d'hiver

Que signifie l’hiver pour vous?

L’hiver inspire à la fois joie et malheur. Certaines personnes ne peuvent pas attendre le temps plus frais, la neige, le ski et le patin à glace, se pelotonner près d’un feu et l’esprit des fêtes. Vous remarquerez une sorte de silence paisible lorsque vous vous promenez dans les bois – une sorte de silence étouffé.

D’autres personnes n’aiment pas les températures glaciales, les blizzards et le temps sauvage (pour une bonne raison). Dans les régions plus froides, l’hiver est souvent synonyme de pelletage, de déneigement, de mauvaises routes et de températures parfois insupportables. Dans les régions plus chaudes, les températures hivernales deviennent très douces ou fraîches, et des endroits comme la Floride se remplissent de gens qui échappent à la rigueur d’un hiver nordique.

Que signifie l’hiver pour vous? Faites le nous savoir dans les commentaires!

Prévisions météo d’hiver

    Brrrr! Et ce temps d’hiver? Des températures plus froides devraient bientôt arriver.

    • Consultez nos prévisions météorologiques hivernales 2020-2021.

    Pour 12 mois de prévisions météorologiques et bien plus encore, procurez-vous une copie de l’Almanach du vieux fermier 2021.

    Nous souhaitons à toute notre communauté Almanach une saison hivernale agréable, magique, sûre et belle!