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star vega brille au dessus de la tête les nuits de

Star Vega brille au-dessus de la tête les nuits de juillet

Loin des lumières de la ville à la mi-juillet, on pouvait voir jusqu’à 2 500 étoiles à l’œil nu. Mais une seule étoile se démarque parce que c’est la seule étoile brillante directement au-dessus de la tête, et c’est Vega. Cette brillante étoile bleu-blanc est la préférée des astronomes et des astronomes.

Pour ceux qui vivent à une latitude comprise entre 39 et 44 degrés, c’est-à-dire la région englobant Denver, Philadelphie, New York, Boston, Salt Lake City, Topeka et Springfield, Vega est la seule étoile d’été brillante qui monte à quelques degrés près. le zénith exact en juillet.

Vega, la star végétarienne ?

Bénéficiant du nom stellaire le plus court, il est néanmoins couramment mal prononcé en tant que VAY-ga. Il se prononce en fait VEE-guh. Son nom dérive d’un ancien mot arabe prononcé WEE-guh, dont le sens était un aigle ou un vautour en chute libre. En effet, dans mes livres d’astronomie antiques du 18ème siècle, l’étoile est répertoriée comme Wega.

Vega est la 5ème étoile la plus brillante visible de la Terre, et la 3ème la plus brillante facilement visible des latitudes moyennes nord, après Sirius et Arcturus. Vega est également l’une des trois étoiles du célèbre motif étoilé appelé Triangle d’été, avec Deneb et Altair.

Folklore Véga

Fait intéressant, il y a une histoire sur Vega et Altair. Dans le folklore asiatique, une déesse céleste tombe amoureuse d’un simple mortel. Le père de la déesse interdit leur union et c’est voué à l’échec. Cependant, les dieux prennent pitié et placent les deux amants dans le ciel comme Vega et Altair. Séparés par un fleuve céleste, la Voie Lactée, ces amoureux maudits ne sont autorisés à se réunir qu’une fois par an. Ils traversent un pont de pies sur la Voie lactée la 7e nuit de la 7e Lune.

Vega est aussi appelée l’Étoile de la Harpe puisque dans la constellation de la Lyre, la Harpe. Selon le mythe grec, le musicien Orphée jouait de la harpe pour entrer à la fois dans le dieu et dans la morale.

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Vega : l’étoile de référence

Brillant à une magnitude constante zéro, Vega sert de « bougie standard » utilisée par la communauté astronomique mondiale pour calibrer la luminosité de tout le reste de l’univers. Comme la barre de platine française qui définissait le mètre jusqu’à récemment, Vega est le point de référence du ciel pour le système de magnitude. C’est un choix idéal car il n’affiche pas la moindre habitude vacillante ou instable; c’est aussi une seule étoile comme notre Soleil au lieu d’un binaire comme la plupart. Son éclat, égal à 58 soleils, émane d’une boule éblouissante de 2,7 millions de milles avec une surface d’hydrogène presque pur, flottant au perchoir relativement proche de 25 années-lumière.

Pourquoi est-il de couleur bleuâtre ? La température de surface de Vega est de près de 17 000 degrés F, ce qui la rend environ 7 000 degrés plus chaude que notre Soleil.

Vega : une sorte d’étoile polaire ?

Mais ce n’est toujours pas tout à fait un monument à la normalité. En 1994, une équipe d’astronomes canadiens a annoncé que Vega possédait des particularités insoupçonnées. Il tourne beaucoup plus vite que quiconque ne l’imaginait, en 11 heures vertigineuses contre 25 jours pour notre propre Soleil. Et son pôle de rotation est pointé droit vers nous, à cinq degrés près. Pour tous les végétaliens regardant vers le ciel, notre Soleil est son étoile du nord !

Dans douze mille ans, nous vous rendrons la pareille. Vega devient périodiquement notre propre étoile polaire alors que l’axe de la Terre vacille au cours de sa précession de 26 millénaires. La plus brillante de toutes les étoiles du nord à travers les éons, elle manque néanmoins le pôle céleste de quatre degrés, ce qui la rend près de dix fois moins précise que l’actuelle, Polaris.

Les personnes qui évitent tous les aliments d’origine animale s’appellent végétaliens, un terme probablement inventé dans les années 1940. Mais leurs ancêtres n’étaient probablement pas originaires de Vega. Bien qu’encerclée par un disque poussiéreux dont la signature infrarouge a été interprétée comme la preuve d’un système planétaire, la vie réelle y est invraisemblable en raison de la jeunesse de l’étoile.

Comme si cela ne suffisait pas à nous intéresser, Vega marque la direction approximative vers laquelle nous voyageons dans l’espace. Alors que tout notre voisinage étoilé participe à la grande rotation de la galaxie, nous faisons un petit dérapage de neuf milles par seconde dans la direction de Vega. Ceux qui pensent à tort que l’univers entier s’éloigne de nous pourraient jeter un coup d’œil au-dessus de nous. Dans un cosmos où le redshift est aussi commun que la pizza, ce diamant au zénith affiche le blueshift beaucoup plus rare.

Alors profitez de Vega en ce moment alors qu’il plane au-dessus près du zénith. Mais pas besoin de se précipiter. Vega ne fera que s’éclaircir au fur et à mesure qu’il se dirigera vers nous, tenant compagnie à nos descendants à travers les éons.

Voir notre carte des étoiles avec Vega et le triangle d’été.