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Suggestions de sols limoneux: modification et amélioration du limon

Bon nombre des anciennes civilisations de notre monde ont été créées le long des rives des rivières. Ce n'est pas une coïncidence car les rivières offraient des ressources stratégiques. Les anciens Chinois avaient le fleuve Jaune, les Sumériens construits le long des fleuves Tigre et Euphrate, le fleuve Indus a donné naissance à l'ancienne civilisation indienne et au nom «Inde», et les anciens Égyptiens adoraient le Nil. Ces personnes ont prospéré grâce à leur accès à une eau potable abondante, à une irrigation suffisante, à un transport efficace et à un sol fertile et limoneux.

Les rivières subissent des inondations cycliques qui déposent une couche de limon riche en minéraux le long de leurs rives. Les anciens Egyptiens appelaient cet événement annuel le «don du Nil» et l'attribuaient aux larmes de la déesse Isis pour son mari Osiris. Les premières sociétés humaines étaient agraires et reposaient sur l'agriculture. La clé de leur succès a été fondée sur la capacité de faire pousser suffisamment de cultures le long de ces vallées fluviales pour les manger et les transformer en d'autres produits comme le papyrus. À bien des égards, l'humanité telle que nous la connaissons aujourd'hui a été construite sur du limon.

Le sol est une ressource précieuse et certains disent qu'un jardin est tout autant une question de culture du sol que de culture de plantes. Bien sûr, on ne s'attend pas à ce que vous nourrissiez le monde à partir de votre jardin potager, mais comprendre ce qu'est le limon et comment travailler avec ce type de sol peut vous aider dans votre production.

Qu'est-ce qu'un sol limoneux?

Le sol limoneux est à grain fin et peut s'éroder facilement. Source: wiremoons

Avant d'entrer dans un sol limoneux, nous devons commencer par ce qu'est exactement le sol. Il y a tout un champ scientifique consacré à l'étude du sol appelé pédologie. Le sol est un mélange de particules minérales, de matière organique, d'organismes, de gaz et d'eau. Les scientifiques ont développé trois types de textures de sol – sable, limon et argile – en fonction de la taille des particules minérales solides. Les particules de limon se situent entre les particules de sable et d'argile à la fois en taille et en propriétés physiques. La texture du sol détermine la facilité avec laquelle le sol peut être travaillé, sa capacité à retenir l'air et l'eau et la vitesse à laquelle l'eau peut y circuler.

Selon l'USDA, les particules de limon doivent mesurer entre 0,002 et 0,05 mm, ce qui les rend plus petites que le sable mais plus grosses que l'argile. Ces particules de sol sont déposées par le vent, l'eau ou la glace par l'érosion de roches plus grosses. Le limon sec ressemble à de la poudre pour bébé et le limon humide a une texture glissante et savonneuse. Il ne s'agglomère pas facilement comme l'argile humide ou ne s'effrite pas comme le sable humide. Aux États-Unis, les zones le long des rivières Mississippi et Missouri ont la plus forte concentration de limon. Alors que les glaciers se retiraient de cette région à la fin de la dernière période glaciaire, ils ont déposé des sédiments le long de leur chemin.

La texture du sol est classée comme un sol limoneux si plus de 80 pour cent de sa composition est constituée de limon. Selon cette définition, un sol limoneux pur est rare pour le jardin potager. La composition de votre sol sera très probablement un mélange de particules de limon, d'argile et de sable avec des niveaux variables de chacun. De nombreux jardiniers trouvent que le sol limoneux est le meilleur pour la culture de la plupart des fleurs et des légumes. Le limon est un mélange égal de sable, de limon et d'argile. Ce type de sol peut retenir l'humidité pendant les périodes de sécheresse, tout en étant suffisamment drainé pour des racines saines.

Comment améliorer les sols limoneux

Si vous plantez des conteneurs ou des plates-bandes surélevées, il y a moins de raisons de s'inquiéter du limon, du sable ou de l'argile si vous achetez ou mélangez votre substrat de culture. Cependant, si vous plantez directement dans le sol ou que vous remplissez des lits avec votre sol natif, vous devez tenir compte des particules de sol et de ce que vous devrez peut-être ajouter pour améliorer votre sol pour la croissance des plantes.

Commencez par prévenir l'érosion

Eau trouble de ruissellement de limonLe sol limoneux peut facilement assombrir les cours d'eau lorsqu'il est perturbé. Source: NRCS Oregon

Un jardin productif commence avec un sol sain et fertile. Une indication clé de la santé du sol est sa stabilité globale. Les agrégats sont des touffes de sol constituées d'une combinaison d'argile, de sable, de limon et de matière organique. Cette structure protège les micro-organismes, permet à l'eau de pénétrer et peut retenir l'humidité. Les sols limoneux constitués principalement de particules minérales avec peu de matière organique ont tendance à être des agrégats instables et subissent une érosion et un compactage. Bien que vous ne puissiez pas contrôler des facteurs tels que les précipitations et la température, vous pouvez faire des choix de conception et de culture intelligents pour garantir un environnement de sol bien entretenu.

Si vous avez une propriété en pente, votre sol sera plus à risque d'être emporté après de fortes pluies. Choisissez soigneusement votre endroit de jardinage et essayez de trouver un endroit plat et sec. Si ce n’est pas possible, vous pouvez essayer de créer de petites terrasses le long de la pente. Vous pouvez construire ces terrasses en utilisant du bois, de la brique ou de la pierre, mais vous devez vous assurer que les terrasses sont bien sécurisées et disposent d'un drainage pour éviter l'engorgement.

L'utilisation de cultures de couverture ou d'engrais verts est un autre moyen de prévenir l'érosion. Les cultures de couverture agissent comme des barrières physiques au-dessus du sol, protègent les particules du sol contre le transport des éléments et ancrent le sol avec leurs racines. Le sarrasin et le trèfle berseem sont deux cultures de couverture qui conviennent bien aux sols limoneux.

D'un autre côté, vous pouvez accélérer l'érosion en labourant fréquemment votre sol et en brisant physiquement les agrégats du sol. Même si ce type de traitement du sol est omniprésent dans l'agriculture à grande échelle, vous feriez mieux de pratiquer un faible labour ou un jardinage sans labour dans le jardin potager.

Travaillez avec beaucoup de matière organique

Le limon pur étant des particules minérales érodées, il ne contient pas de matière organique. Le limon des rivières inondées est mélangé à toutes sortes de matières organiques naturelles, ce qui rend les sédiments fertiles. Votre sol enterré ne reçoit pas cet amendement naturel. C'est pourquoi il est important de conditionner manuellement votre type de sol avec des matières organiques pour créer des agrégats de sol plus stables. Votre objectif est d'obtenir un bon sol avec une aération, une filtration de l'eau et une nutrition appropriées. L'ajout de microbes du sol comme des bactéries bénéfiques et des champignons aidera également vos plantes à absorber plus efficacement les nutriments.

Il existe de nombreuses sources de matières organiques que vous pouvez utiliser pour conditionner le sol. Par exemple, les feuilles mortes ou les parures de jardin sont souvent gratuites et abondantes pour le jardinier amateur. Vous pouvez également utiliser du compost végétal ordinaire, du compost de champignons ou du fumier de cheval ou de vache composté comme matière organique.

Modifier votre sol peut prendre un certain temps, alors soyez patient avec le processus. Une bonne règle de base est de commencer avec deux pouces de matière organique et de la travailler dans 6 pouces de terre végétale existante. N'ajoutez pas vos amendements lorsque le sol est humide pour éviter de tasser accidentellement votre sol.

Pailler fortement

Limon couvert de foinUn paillis comme le foin peut réduire l'érosion et ajouter de la matière organique au sol limoneux. Source: préfère les marais salants

Semblable aux cultures de couverture, le paillis est également un moyen efficace de protéger votre sol de l'érosion. De plus, le paillis peut aider le sol à retenir plus d'eau en empêchant l'évaporation excessive et la température modérée du sol.

De nombreux matériaux organiques dont nous avons discuté ci-dessus peuvent également constituer un excellent paillis. Les feuilles ou le compost continueront de se décomposer au fil du temps et d'ajouter plus de nutriments dans le sol. La paille et les copeaux de bois peuvent également être utilisés comme une belle couche de paillis. Si vous souhaitez donner un aspect plus fini à votre jardin, vous pouvez appliquer de l'écorce ou du paillis d'écorce composté. Appliquez une couche généreuse de 3 à 6 pouces de paillis pour des résultats optimaux.

Le meilleur moment pour appliquer le paillis est au début de la saison de croissance, une fois que le sol est complètement dégelé. L'application de paillis trop tôt peut ralentir la germination des graines et la croissance des plantes en maintenant le sol trop froid ou trop humide. Si vous utilisez du paillis pour isoler le sol et le garder au chaud en hiver, utilisez une couche épaisse de matériau comme la paille afin qu'il soit moins susceptible de se compacter sous la neige et la glace.

Limon fertilisant

Assurez-vous de faire une analyse du sol pour une compréhension de base de l'état de votre sol. Cette étape est particulièrement importante si c'est votre première année de plantation. Rassemblez des échantillons de sol de plusieurs parties de votre jardin, mélangez les échantillons et envoyez-les à votre laboratoire d'analyse de sol local.

L'utilisation de matières organiques comme le fumier et le compost aidera à fertiliser votre sol, mais les nutriments peuvent ne pas être disponibles immédiatement pour vos plantes. Calculez la superficie en pieds carrés de votre jardin pour voir la quantité d’engrais supplémentaire dont vous aurez besoin et suivez attentivement les instructions sur l’emballage de l’engrais. Plus n'est pas toujours mieux. Vous devez respecter la quantité recommandée pour votre espace. L'excès d'engrais chimiques peut se dissoudre et pénétrer dans les eaux de ruissellement, entraînant l'eutrophisation de votre bassin versant local.

L'azote (N), le phosphore (P) et le potassium (K) sont les principaux nutriments dont les plantes ont besoin pour une croissance saine. Cependant, différentes cultures peuvent avoir des besoins nutritionnels différents, c'est donc un autre facteur important à garder à l'esprit. Fertilisez au début de chaque saison de plantation et habillez-vous plus tard dans l'année si vous avez de gros mangeoires.

Comment arroser le limon

Limon coulant de la mainLe limon est si fin qu'il peut brièvement flotter dans l'air. Source: stephmotogirl

Le type de texture du sol que vous avez déterminera la fréquence à laquelle vous devez arroser vos plantes. Les sols fins comme les particules de limon ou d'argile ont une plus grande surface que le sable, la roche ou le gravier. Cela permet aux sols limoneux et argileux de retenir plus d'eau et d'avoir une capacité de rétention d'eau élevée. Vous devrez peut-être arroser les sols limoneux moins fréquemment que les sols sableux même si la quantité totale d'eau fournie est la même.

N'oubliez pas que de nombreuses meilleures pratiques d'arrosage s'appliquent toujours quelle que soit la texture du sol. L'irrigation goutte à goutte est un excellent moyen d'arroser sans gaspillage. Essayez de ne pas arroser pendant la chaleur de la journée ou de ne pas trop mouiller les feuilles. Et comme toujours, utilisez un paillis pour préserver l'humidité du sol et éviter l'évaporation.

Bonnes plantes pour les types de sols limoneux

Les plantes préfèrent généralement les sols limoneux à l'argile ou à l'huile sableuse. Avec l'ajout de matières organiques, vous devriez pouvoir faire pousser de nombreux types de plantes dans votre jardin, à l'exception des légumes-racines qui préfèrent spécifiquement les sols meubles et sableux.

Les légumes qui poussent bien dans un sol argileux prospéreront dans un sol limoneux car les deux types de sol peuvent retenir l'humidité. Le limon sec ne se fissurera pas de la même manière que l'argile et causera un stress supplémentaire aux plantes. Les légumes à racines peu profondes comme la laitue, l'oignon, le brocoli et d'autres brassicas apparentés sont de bonnes options. Les légumes fixateurs d'azote comme les pois et les légumineuses sont également parfaits pour améliorer davantage votre sol.

Une parcelle avec un sol limoneux conviendrait bien à un jardin Three Sisters avec du maïs, des haricots et des courges. Le maïs est un légume à racines peu profondes et les tiges de maïs agiraient comme un treillis naturel pour les haricots. Les haricots ajouteraient de l'azote au sol et la courge fournirait un couvre-sol. Ce type de plantation compagnon a été développé par les Amérindiens et ces plantes ont joué un rôle central dans leurs traditions culinaires.

À propos de l'écrivain Huan Song:

Bonjour, je suis Huan.

Mon amour pour le jardinage était inévitable après avoir été élevé par deux grands-mères aux pouces verts épiques. L'un était un paléobotaniste qui avait toutes sortes de graines étranges et refroidit autour de la maison et l'autre était un fermier devenu entrepreneur de boulettes qui appréciait les ingrédients les plus frais.

J'ai étudié les sciences de l'environnement et le marketing à l'université et j'ai été miraculeusement capable de combiner ces intérêts dans une carrière dans des organisations à but non lucratif axées sur la justice sociale, la sécurité alimentaire et les questions de durabilité. Dans l'un de ces rôles, j'ai conduit une grosse camionnette verte plantée de fruits et de légumes pour aider à éduquer les enfants sur l'origine de leur nourriture et comment manger plus sainement.

Je travaille actuellement dans une université Big Ten en communication scientifique et je passe mon temps libre à jardiner, à regarder des vidéos de jardinage et à essayer d'empêcher mon chat Nevis de détruire tout ce qui est en vue.