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Tordeuse des bourgeons de l’épinette: ralentir le destructeur de conifères

La tordeuse des bourgeons de l’épinette fait partie des insectes les plus disséminés et les plus destructeurs d’Amérique du Nord. Plusieurs espèces de conifères sont sensibles à une défoliation modérée à sévère. Si vous avez marché ou traversé des forêts qui ont de grandes parcelles d’arbres bruns à feuilles persistantes, vous avez probablement vu leur impact. Cependant, comme les tordeuses des bourgeons de l’épinette sont des insectes indigènes, elles jouent également un rôle important dans l’écosystème. Selon le Département des ressources naturelles du Michigan, les épinettes blanches et les sapins morts, que les vers laissent derrière eux, sont des habitats particulièrement adaptés aux oiseaux nichant dans les cavités, aux lapins, aux belettes et à d’autres animaux sauvages.

La gestion ou le contrôle de ce ravageur est généralement effectué par le service forestier local sur une grande superficie de terres. Si vous trouvez des arbres sur votre propriété affectés, vous pouvez utiliser les informations ci-dessous pour mieux comprendre et résoudre ce problème à plus petite échelle.

Bons produits pour lutter contre la tordeuse des bourgeons de l’épinette:

Présentation de la tordeuse des bourgeons de l’épinette

La tordeuse des bourgeons de l’épinette est un ravageur commun des conifères. Source: Paul Williams

Il existe deux espèces de tordeuses des bourgeons de l’épinette originaires d’Amérique du Nord, la tordeuse des bourgeons de l’épinette (Choristoneura fumiferana) et la tordeuse des bourgeons de l’épinette de l’ouest (Choristineura orae). Les deux espèces deviendront de petits papillons adultes d’environ 1,5 cm de long avec des ailes orange et brunes. Leurs larves ont une tête sombre et brillante, un corps brun rougeâtre avec des taches blanches ou jaunes. Les tordeuses des bourgeons de l’Est et de l’Ouest sont des papillons univoltines, ce qui signifie qu’il y a une nouvelle génération par an.

Cycle de vie de la tordeuse des bourgeons de l’épinette

Comme de nombreuses autres espèces univoltines, les papillons adultes chronométreront leur cycle de vie avec celui de leur principale source de nourriture. Les adultes sortiront de leur stade nymphal à partir de la mi-juin à la mi-juillet. Ils sont actifs en fin d’après-midi et en soirée. Les papillons femelles matures s’accouplent et pondent une masse de 25 à 40 œufs sur la face inférieure du feuillage de l’arbre hôte. Les larves émergent environ 10 jours plus tard. En règle générale, ces chenilles ne se nourrissent pas immédiatement après l’éclosion. Au lieu de cela, ils feront tourner des fils soyeux sur l’écorce des arbres pour créer un abri en forme de cocon ou un hibernacle pour hiverner. Les larves émergeront en avril suivant pour commencer à attaquer le feuillage et les nouveaux bourgeons de leurs arbres hôtes. Inspectez vos arbres d’avril au début de mai à la recherche de petites larves et commencez les traitements avant qu’ils n’atteignent leur période la plus vorace en juin. Les 5e et 6e stades de cet insecte causeront le plus de dégâts aux arbres en préparation de leur stade pupal.

Habitats communs

Les tordeuses des bourgeons de l’Est et de l’Ouest de l’épinette ont des répartitions géographiques différentes en Amérique du Nord. Comme son nom l’indique, la tordeuse des bourgeons de l’épinette se trouve à l’est des montagnes Rocheuses, en particulier dans la forêt acadienne du Maine et dans les forêts boréales du nord près des Grands Lacs. Les populations de tordeuse des bourgeons de l’épinette peuvent gravement défolier le sapin baumier et les épinettes blanches, rouges et noires. Ils peuvent également causer des dommages occasionnels aux mélèzes, pins et pruches.

La tordeuse occidentale de l’épinette est largement répandue dans l’ouest des États-Unis et au Canada et peut être trouvée aussi au sud que le Nouveau-Mexique et au nord que l’Alaska. Contrairement à la tordeuse des bourgeons de l’épinette de l’Est, les populations de tordeuses des bourgeons de l’épinette de l’Ouest préfèrent le Douglas taxifolié, le grand sapin, le sapin blanc, le sapin-liège, l’épinette bleue, l’épinette d’Engelmann et l’épinette blanche. Les conifères ornementaux utilisés dans la conception du paysage comme l’épinette de Norvège et le pin sylvestre sont également sensibles.

Selon la période de leur cycle de vie, la tordeuse des bourgeons de l’épinette peut être trouvée sur différentes parties des arbres hôtes. Les femelles pondent des œufs près des bourgeons des arbres. Les larves nouvellement écloses trouveront un endroit plus abrité sur la croissance de l’arbre, comme près des fleurs staminées (mâles), dans les crevasses de l’écorce ou sous les écailles des bourgeons. Lorsqu’elles émergeront au printemps, elles mangeront les bourgeons puis migreront jusqu’au bout de la brindille. Leur emplacement abrité peut rendre le contrôle et la gestion plus difficiles.

Que mangent les tordeuses des bourgeons de l’épinette?

Les larves de la tordeuse des bourgeons de l’épinette se nourrissent des bourgeons et de la nouvelle croissance des arbres hôtes. Ils creusent des aiguilles, des bourgeons, des fleurs étamées et des cônes. Lors d’une forte infestation, ils peuvent également se nourrir d’aiguilles plus anciennes. Les premiers signes de dommages causés par la tordeuse des bourgeons de l’épinette sont visibles sur les branches extérieures de la couronne supérieure d’un arbre. Au fur et à mesure que les larves se nourrissent, elles séparent les aiguilles à la base et les balancent le long de fils filés, ce qui finit par faire brunir les branches et faire tomber les aiguilles.

Bien qu’il soit inhabituel que les tordeuses des bourgeons de l’épinette tuent un arbre sain en une saison, la perte de feuillage et l’éclaircie ralentiront la croissance des arbres sains au fil du temps. Des infestations répétées peuvent éventuellement tuer même un arbre auparavant en bonne santé.

La tordeuse a un cycle d’épidémie de 30 à 40 ans. Plus récemment, une grave épidémie de tordeuse des bourgeons de l’épinette s’est produite en 2006 au Québec, causant la défoliation de 3 000 hectares d’arbres. Les épidémies peuvent durer de nombreuses années et constituent une préoccupation majeure pour le service forestier. Les scientifiques craignent que la menace de la tordeuse des bourgeons ne soit exacerbée par des conditions climatiques plus chaudes et plus favorables et un début plus précoce de leur saison d’alimentation.

Comment se débarrasser des tordeuses des bourgeons de l’épinette

Tordeuse sur le feuillage
Tordeuse des bourgeons de l’épinette sur le feuillage. Source: BC Gov

Parce que les deux types de tordeuses sont endémiques en Amérique du Nord, ils sont bien adaptés à l’environnement et ont des facteurs de contrôle naturels pour garder leurs populations sous contrôle. En particulier, les tordeuses sont souvent parasitées par plusieurs espèces de guêpes et de mouches. Leur nombre dépend aussi largement de la météo sur quelques années. Lors d’épidémies graves, vous voudrez peut-être utiliser une combinaison de contrôles chimiques et environnementaux pour atténuer leur propagation.

Contrôle organique ou chimique

Bacillus thuringiensis var. kurstaki (Btk) est un moyen de lutte biologique efficace pour les populations modérées de tordeuses des bourgeons et de chenilles de l’épinette à mesure qu’elles émergent de leurs œufs. Une fois ingérée par les larves de la tordeuse, cette bactérie attaquera son système digestif et finira par la tuer. Btk est facilement disponible en ligne ou dans les magasins locaux de fournitures de jardin et peut être utilisé pour traiter plusieurs parasites. Pour les propriétaires forestiers et les propriétaires ayant plusieurs arbres touchés tels que les conifères colonnaires, l’utilisation de Btk peut être une solution adéquate. Selon le US Department of Agriculture Forest Service, cette méthode n’a pas été efficace dans le cas de grandes populations de ce ravageur pour réduire leur nombre de manière significative.

Les applications d’huile horticole peuvent étouffer les œufs qu’elle enrobent avec succès. Comme il est difficile d’identifier où se trouvent les œufs sur un arbre donné, ce n’est pas une option viable pour une gestion à grande échelle.

Différents États ont des réglementations différentes concernant l’utilisation d’insecticides chimiques et en particulier dans les bassins versants vulnérables et les zones écologiquement sensibles. Outre le Btk, d’autres insecticides homologués comprennent le carbaryl, le trichlorfon, l’acéphate, le malathion et le fénitrothion. L’insecticide doit être appliqué avec précaution et de manière ciblée car la toile des tordeuses des bourgeons de l’épinette peut empêcher les larves d’entrer en contact avec les produits chimiques. Assurez-vous de vérifier auprès de votre état et du service forestier local concernant la manipulation appropriée des insecticides et de vous connecter avec des professionnels agréés qui peuvent effectuer ces traitements.

Contrôle environnemental

Défoliation par la tordeuse des bourgeons de l'épinette du Douglas
Déforestation du Douglas taxifolié par la tordeuse occidentale de l’épinette. Source: Département des ressources naturelles de WA

Le service forestier utilise plusieurs techniques de gestion environnementale pour contrôler les épidémies de tordeuse des bourgeons. Par exemple, un jeune sapin baumier poussant sous un sapin baumier mature ou une épinette blanche est plus sensible aux infestations lorsque les larves tombent du couvert. Dans ce cas, il peut être préférable de supprimer les arbres de l’étage supérieur et de les remplacer par des arbres non hôtes. L’éclaircie ou la réduction de la densité des arbres hôtes pour préserver des arbres vigoureux d’un âge et d’une hauteur similaires est une autre méthode. Habituellement, les épinettes et les sapins de moins de 60 ans sont les plus sains. L’abattage et l’éclaircissage des arbres pour réduire la taille des peuplements et la surveillance des grands arbres nécessitent un équipement et une formation spéciaux, il est donc préférable de consulter votre service forestier ou vos bureaux de vulgarisation.

Prévention des tordeuses des bourgeons de l’épinette

La meilleure façon de prévenir cette tordeuse est de surveiller de près la santé de vos arbres et de leur offrir les meilleures conditions de croissance. À la fin de l’été ou au début de l’automne, évaluez les dommages causés par la tordeuse des bourgeons de l’épinette de l’année en cours. S’il reste peu d’aiguilles dans le couvert forestier, cet arbre pourrait être gravement stressé.

Pour les propriétaires qui ont quelques épinettes blanches ou douglas, vous pouvez commencer à fertiliser vos arbres du printemps à l’été. Nourrir les arbres améliorera leur vigueur et aidera à renforcer leur système de défense naturel, et peut réduire le risque de défoliation. De nombreux ravageurs, en plus des tordeuses des bourgeons de l’épinette, attaqueront les plantes plus faibles comme cibles faciles. Garder vos arbres en bonne santé leur permettra de fournir une source de joie et même d’écothérapie pour les années à venir!

Questions fréquemment posées

Nymphe de la tordeuse
Entre les larves et le papillon adulte se trouve le stade de la pupe, illustré ici. Source: Markus Kolb

Q: Comment la tordeuse des bourgeons de l’épinette se propage-t-elle?

R: Les tordeuses des bourgeons de l’épinette adultes sont des papillons de nuit qui peuvent parcourir certaines distances pour pondre des œufs. Ils peuvent également être transportés jusqu’à dix miles par les tempêtes et les vents.

Q: Combien de dégâts sont causés annuellement par la tordeuse des bourgeons de l’épinette?

R: La tordeuse des bourgeons de l’épinette est endémique des forêts d’Amérique du Nord. Les années régulières, elles causent des dommages aux arbres mais ne sont pas dévastatrices. Lors d’épidémies qui surviennent tous les 30 à 40 ans, ils peuvent gravement défolier les arbres et en tuer beaucoup en quelques années.

Q: Qu’est-ce qui mange la tordeuse des bourgeons de l’épinette?

R: La tordeuse des bourgeons de l’épinette fait partie intégrante de l’écosystème forestier. Leurs larves et la teigne adulte fournissent toutes deux des sources de nourriture pour les guêpes parasites, les mouches parasites, les araignées et les oiseaux