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Tournesols

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Avec des fleurs lumineuses qui vont du milieu de l’été au début de l’automne, les tournesols disent «été» comme aucune autre plante. De plus, 2021 a été désignée «Année du tournesol!» Quelle meilleure façon de célébrer que d’en cultiver vous-même? Notre guide de culture de tournesol couvre tout, de la plantation à la coupe des fleurs en passant par la récolte des graines.

À propos des tournesols

Le tournesol (Helianthus annuus) est une plante annuelle avec une grande fleur en forme de marguerite. Son nom scientifique vient des mots grecs helios («soleil») et anthos («fleur»). Les fleurs sont disponibles dans de nombreuses couleurs (jaune, rouge, orange, marron, marron), mais elles sont généralement jaune vif avec des centres bruns qui mûrissent en épaisses têtes remplies de graines.

Les tournesols sont héliotropes, ce qui signifie qu’ils tournent leurs fleurs pour suivre le mouvement du soleil à travers le ciel d’est en ouest, puis reviennent la nuit pour faire face à l’est, prêts à nouveau pour le soleil du matin. L’héliotropisme se produit au cours des premiers stades avant que la fleur ne devienne lourde de graines.

Il existe des tonnes de variétés de tournesols disponibles aujourd’hui, il y en a donc forcément une qui convient à votre jardin. Choisissez entre celles qui ont des tiges ramifiées ou des tiges simples, celles qui produisent suffisamment de pollen pour les pollinisateurs ou qui sont sans pollen (mieux pour les bouquets), celles qui restent petites ou dominent le reste du jardin, ou celles qui produisent des graines comestibles!

2021: Année du tournesol

Le National Garden Bureau a désigné 2021 Année du tournesol! Difficile de ne pas aimer ces jolies fleurs. Très peu de plantes sont aussi tolérantes à la chaleur, résistantes aux parasites et tout simplement belles. Les tournesols sont d’excellentes fleurs coupées et beaucoup sont également attrayantes pour les abeilles et les oiseaux.

À la fin de la saison, il est facile de récolter les graines de tournesol pour une collation savoureuse ou pour la replantation (voir les instructions ci-dessous). Découvrez pourquoi vous devriez commencer à cultiver ces fleurs heureuses dans votre jardin.

Ici et là-bas, haut et bas,
La verge d’or et les tournesols brillent.
–Robert Kelley Weeks (1840-1876)

Combien de temps les tournesols mettent-ils à fleurir?

Fleur à croissance assez rapide pour leur taille, la plupart des variétés de tournesol mûrissent en seulement 80 à 95 jours. Les plus grandes variétés de tournesol atteignent plus de 16 pieds de hauteur, tandis que des variétés plus petites ont été développées pour les petits espaces et les conteneurs et poussent rarement plus d’un pied de haut! Les capitules peuvent atteindre plus de 12 pouces de diamètre dans les grandes variétés à graines.

Plantation

Quand planter des tournesols

  • Il est préférable de semer les graines de tournesol directement dans le jardin (ou dans des contenants extérieurs) après que le risque de gel printanier est passé à tout moment après que les sols se sont réchauffés à au moins 50 ° F (10 ° C).
  • Dans la plupart des régions, cela se situera entre avril et mi-juillet. Dans le sud, cela se produira probablement à la mi-mars ou au début avril.
  • Les tournesols n’aiment pas avoir leurs racines dérangées, c’est pourquoi nous recommandons le semis direct au lieu du repiquage.

Choisir et préparer un site de plantation

  • Trouvez un endroit ensoleillé! Les tournesols poussent mieux dans les endroits exposés à la lumière directe du soleil (6 à 8 heures par jour); ils ont besoin de longs étés chauds pour bien fleurir.
  • Choisissez un emplacement avec un sol bien drainé. Il ne devrait pas accumuler d’eau après la pluie.
  • Les tournesols ne sont pas difficiles mais le sol ne peut pas être trop compact. Ils ont de longues racines pivotantes qui doivent s’étirer; en préparant un lit, creusez 2 pieds de profondeur et environ 3 pieds de diamètre.
  • Ils ne sont pas trop difficiles non plus en ce qui concerne le pH du sol. Les tournesols prospèrent dans un sol légèrement acide à quelque peu alcalin (pH 6,0 à 7,5).
  • Les tournesols sont de gros mangeurs, de sorte que le sol doit être riche en nutriments avec de la matière organique ou du fumier composté (vieilli). Ou, travaillez dans un engrais granulaire à libération lente à 8 pouces de profondeur dans votre sol.
  • Si possible, plantez des tournesols dans un endroit à l’abri des vents violents, peut-être le long d’une clôture ou à proximité d’un bâtiment. Les variétés plus grandes peuvent devenir trop lourdes et un vent fort peut être dévastateur.
  • Avant de planter, décidez si vous voulez ou non faire pousser une tour de tournesol amusante.

Tournesols

Planter des graines de tournesol

  • Les tournesols doivent être plantés de 1 à 1-½ pouces de profondeur et à environ 6 pouces d’intervalle après que le sol s’est bien réchauffé. Si vous le souhaitez, vous pouvez planter plusieurs graines et les éclaircir aux prétendants les plus forts lorsque les plantes mesurent six pouces de hauteur.
  • Donnez aux plantes beaucoup d’espace, en particulier pour les variétés à croissance basse qui se ramifieront. Faites des rangées espacées d’environ 30 pouces. (Pour les très petites variétés, plantez plus près les uns des autres.)
  • Une légère application d’engrais mélangée au moment de la plantation encouragera une forte croissance des racines pour les protéger du vent.
  • Expérimentez avec des plantations échelonnées sur 5 à 6 semaines pour continuer à profiter d’une floraison continue.
  • Si vous voyez des oiseaux se gratter pour les graines, étalez un filet sur la zone plantée jusqu’à ce que les graines germent. Découvrez d’autres moyens d’éloigner les oiseaux de votre jardin.

Regardez cette vidéo pour apprendre à planter des tournesols:

Se soucier

Prendre soin des tournesols

  • Alors que la plante est petite, arrosez autour de la zone racinaire, à environ 3 à 4 pouces de la plante. Pour protéger la plante, il peut être utile de mettre un appât d’escargot ou de limace autour de la tige.
  • Une fois la plante établie, arrosez profondément mais rarement pour favoriser un enracinement profond. À moins que le temps ne soit exceptionnellement humide ou sec, arrosez une fois par semaine avec plusieurs gallons d’eau.
  • Nourrissez les plantes avec parcimonie; la sur-fertilisation peut provoquer la rupture des tiges à l’automne. Vous pouvez ajouter de l’engrais dilué dans l’eau, tout en évitant de mettre l’engrais près de la base de la plante; il peut être utile de construire un fossé en cercle autour de la plante à environ 18 pouces.
  • Les espèces de grande taille et les cultivars nécessitent un soutien. Les tuteurs en bambou sont un bon choix pour toute plante qui a une tige solide et unique et qui a besoin de soutien pendant une courte période de temps.

Tournesol rouge.  Photo de Chris Burnett

Ravageurs / Maladies

  • Les oiseaux et les écureuils montreront de l’intérêt pour les graines. Si vous prévoyez d’utiliser les graines, dissuadez les créatures avec des dispositifs de barrière. À mesure que les têtes de graines mûrissent et que les fleurs tombent, vous pouvez les recouvrir de toison polyspun blanche.
  • Si vous avez des cerfs, tenez-les à distance avec une grande barrière métallique. Les cerfs curieux peuvent mordre la tête des jeunes tournesols.
  • Les tournesols sont relativement exempts d’insectes. Un petit papillon gris pond parfois ses œufs dans les fleurs. Choisissez les vers des plantes.
  • Le mildiou, la rouille et l’oïdium peuvent également affecter les plantes. Si les maladies fongiques sont détectées tôt, pulvérisez avec un fongicide général pour le jardin.

Récolte / Stockage

Couper les tournesols pour les bouquets

  • Pour les bouquets d’intérieur, coupez la tige principale juste avant que son bouton floral n’ait une chance de s’ouvrir pour encourager les fleurs latérales.
  • Coupez les tiges tôt le matin. La récolte des fleurs au milieu de la journée peut entraîner un flétrissement des fleurs.
  • Manipulez les tournesols doucement. Les fleurs doivent durer au moins une semaine dans de l’eau à température ambiante.
  • Disposez les tournesols dans de grands récipients qui offrent un bon support pour leurs têtes lourdes et changez l’eau tous les jours pour les garder frais.

Têtes de tournesol séchées

Récolte des graines de tournesol

En fin de saison, récoltez les graines de tournesol pour une collation savoureuse et / ou pour replanter ou nourrir les oiseaux en hiver! Pour tout savoir sur la récolte des tournesols, cliquez ici.

  • Laissez la fleur sécher sur ou en dehors de la tige jusqu’à ce que l’arrière de la tête vire au brun, le feuillage jaunisse, les pétales meurent et les graines semblent dodues et un peu lâches.
  • Avec des ciseaux ou des sécateurs tranchants, coupez la tête de la plante (environ 6 pouces sous le capitule). Placer dans un récipient pour récupérer les graines en vrac.
  • Allongez la tête de tournesol sur une surface plane et propre et prenez un bol pour contenir les graines.
  • Pour enlever les graines, frottez simplement votre main sur la zone ensemencée et retirez-les de la plante ou vous pouvez utiliser une fourchette. Une autre façon de les enlever est de frotter la tête du tournesol sur une vieille planche à laver ou quelque chose de similaire. Saisissez simplement la tête et frottez-la sur toute la surface comme si vous laviez des vêtements.
  • Si vous allez récolter les graines pour la torréfaction, vous pouvez recouvrir les fleurs d’un tissu léger (comme une étamine) et d’un élastique pour protéger les têtes des oiseaux.
  • Alternativement, vous pouvez couper le capitule tôt et suspendre les têtes à l’envers jusqu’à ce que les graines soient sèches; accrocher à l’intérieur ou dans un endroit à l’abri des oiseaux et des souris.
  • Rincer les graines de tournesol avant de les sécher pendant plusieurs heures ou toute la nuit.
  • Si vous conservez des graines à replanter, stockez-les dans un contenant hermétique dans un endroit frais et sec jusqu’à ce que vous soyez prêt à planter.

Apprenez à rôtir les graines dans les notes de cuisson ci-dessous.

Variétés recommandées

Tout le monde connaît les énormes tournesols qui poussent sur des tiges de huit pieds de haut. Mais saviez-vous que certaines variétés se terminent par un modeste 15 pouces?

  • La variété imposante «Mammoth» est le tournesol géant traditionnel, atteignant parfois plus de 12 pieds de haut. Ses graines sont également excellentes pour les collations et les mangeoires pour oiseaux.
  • ‘Autumn Beauty’: L’un des cultivars les plus spectaculaires, le ‘Autumn Beauty’ a de nombreuses fleurs de 6 pouces dans des tons de jaune, de bronze et d’acajou sur des tiges ramifiées jusqu’à 7 pieds de haut.
  • ‘Sunrich Gold’: Une excellente fleur pour les bouquets et les arrangements, ce tournesol atteint environ 1,50 mètre de haut et produit une seule fleur de 4 à 6 pouces. Les grandes fleurs sans pollen et sans gâchis ont de riches rayons jaune doré et un centre vert-jaune.
  • ‘Teddy Bear’: Seulement 2 à 3 pieds de haut, ce petit tournesol est parfait pour les petits jardins et les conteneurs. Les fleurs moelleuses et dorées de 5 pouces durent des jours dans un vase.