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Trèfles Et Trèfles à Quatre Feuilles: Quelle Est La Différence?

Trèfles et trèfles à quatre feuilles: quelle est la différence?

Beaucoup d’entre nous se souviennent de la chasse à cet insaisissable «trèfle à quatre feuilles» étant enfant. Cela nous amène aux réflexions du jardin d’aujourd’hui. Parlons de ce qu’est un trèfle et de ce qu’il n’est pas!

Qu’est-ce qu’un trèfle?

Le trèfle est un symbole que nous associons couramment à la Saint-Patrick et à l’Irlande. Traditionnellement, un «shamrock» est un trèfle à trois feuilles.

Pourquoi trois feuilles et pas quatre? Selon la légende, Saint Patrick a utilisé un trèfle à trois feuilles pour expliquer la sainte trinité, avec une feuille représentant respectivement le Père, le Fils et le Saint-Esprit.

Types de trèfles

Le mot «shamrock» vient du mot irlandais Seamróg, qui signifie «petit trèfle» ou «jeune trèfle».

En Irlande, les espèces de trèfle les plus souvent associées au nom de «shamrock» sont le trèfle allaitant (Trifolium dubium) et le trèfle blanc (Trifolium repens). Les deux plantes sont originaires d’Europe, mais peuvent être trouvées dans le monde entier aujourd’hui. Leur nom de genre, Trifolium, signifie «ayant trois feuilles» – une description appropriée!

Selon l’Encyclopedia Britannica, il peut faire référence à un certain nombre de plantes d’apparence similaire:

« Trèfle [refers to] l’une quelconque de plusieurs plantes trifoliées d’apparence similaire, c’est-à-dire des plantes dont chacune des feuilles est divisée en trois folioles. Les plantes appelées shamrock comprennent l’oseille des bois (Oxalis acetosella) de la famille des Oxalidaceae, ou l’une des diverses plantes de la famille des pois (Fabaceae), y compris le trèfle blanc (Trifolium repens), le trèfle de lait (T.dubium) et le médicament noir (Medicago) lupulina). L’oseille des bois est expédiée d’Irlande vers d’autres pays en grande quantité pour la Saint-Patrick. »

Comme mentionné, «shamrock» peut également désigner une plante appelée oseille des bois commune (Oxalis acetosella). L’oseille des bois ressemble beaucoup au trèfle, bien que les plantes ne soient pas apparentées. Les parents de l’oseille des bois sont souvent vendus dans les magasins comme plantes d’intérieur «shamrock», car ils sont mieux adaptés à l’environnement intérieur que les espèces de trèfle.

À quel point un trèfle à quatre feuilles est-il rare? Pourquoi ont-ils de la chance?

Enfants, nous passions des heures à chercher ce trèfle à quatre feuilles chanceux et nous rentrions souvent les mains vides!

Un trèfle à quatre feuilles n’est pas une variété spéciale de trèfle; c’est juste une mutation inhabituelle d’un trèfle à trois feuilles, mais c’est un symbole «chanceux» parce qu’il est si difficile à trouver. En fait, vos chances de trouver un trèfle à quatre feuilles sont de 1 sur 10 000! C’est là que la chance entre en jeu, apparemment. Si vous en trouvez un, le donner à quelqu’un d’autre double votre chance.

Le trèfle à quatre feuilles insaisissable.
Le trèfle à quatre feuilles insaisissable

Traditionnellement, quatre feuilles étaient considérées comme chanceuses car elles reflétaient la forme d’une croix et étaient considérées comme magiques ou sacrées. Eve aurait pris un trèfle à quatre feuilles avec elle lorsqu’elle a été bannie du jardin d’Eden.

Au Moyen Âge, on croyait que porter un trèfle à quatre feuilles vous permettrait de voir les fées, de reconnaître les sorcières et les mauvais esprits et d’être protégé du mauvais œil. Même rêver de trèfle était censé porter chance.

Mis à part les superstitions, le trèfle est une plante précieuse à bien des égards. Les abeilles et autres pollinisateurs ne peuvent pas résister à ses fleurs (le trèfle rouge est particulièrement attrayant pour les bourdons), et les plantes peuvent également être transformées dans le sol comme engrais vert. De plus, les racines hébergent des bactéries fixatrices d’azote qui enrichissent le sol et les plantes constituent un fourrage de haute qualité pour de nombreux animaux. Les raisons de cultiver le trèfle sont infinies!

La valeur du trèfle

Ces dernières années, l’idée de faire pousser du trèfle fait son grand retour. Le trèfle blanc (Trifolium repens) est bien connu pour évincer les mauvaises herbes à feuilles larges tout en poussant harmonieusement avec l’herbe. Il prospérera dans les zones mal drainées ou trop ombragées pour une pelouse conventionnelle, ce qui en fait une excellente alternative à l’herbe.

En tant que légumineuse, le trèfle a la capacité de convertir l’azote en engrais en utilisant des bactéries dans son système racinaire (un processus appelé «fixation de l’azote»), éliminant pratiquement le besoin de fertilisation supplémentaire.

Malgré la pression actuelle pour des pelouses parfaitement vertes (qui impliquent souvent beaucoup de produits chimiques), le trèfle n’a pas toujours été considéré comme une «mauvaise herbe». Le Service de vulgarisation de l’Université du Minnesota souligne que, jusqu’à une période relativement récente, il était courant d’inclure des graines de trèfle dans les mélanges de semences de gazon:

«Jusque dans les années 1950, le trèfle était inclus dans les mélanges de semences de gazon, car il était considéré comme une plante à gazon prestigieuse. Il peut être considéré comme un couvre-sol attrayant, nécessitant peu d’entretien, doux pour marcher, tond bien et remplissant les zones minces dans une cour.

Aujourd’hui, il semble que le trèfle revienne comme une alternative à la pelouse plus écologique. Puisqu’il fixe l’azote, il peut fournir ses propres nutriments aux sols pauvres. Le surensemencement des graines de trèfle dans votre pelouse existante est un moyen facile d’établir une pelouse de trèfle. Pour les pelouses, le trèfle blanc est le plus populaire car il pousse relativement bas, tolère une tonte rapprochée et compense les mauvaises herbes.

En savoir plus sur la culture d’une pelouse de trèfle.

Le faux trèfle

La dernière pièce du puzzle shamrock est une plante d’intérieur qui porte également le nom de «shamrock». Il apparaît généralement dans les épiceries et les pépinières autour de la Saint-Patrick. Cette plante n’est pas apparentée au trèfle (le «vrai» shamrock), mais appartient au même genre que l’oseille des bois (Oxalis).

Les oxalis sont originaires de nombreuses régions du monde, mais ils sont les plus nombreux sous les tropiques, d’où proviennent les espèces de plantes d’intérieur. Selon les espèces, ils peuvent avoir des feuilles vertes ou violettes et des fleurs blanches ou roses, et certains cultivars, comme «Irish Mist», ont des feuilles vertes mouchetées de blanc. La plante entière est photophile, ce qui signifie que les feuilles et les fleurs se ferment la nuit et s’ouvrent à nouveau le matin.

Faux sharmock, Oxalis regnellii
Faux trèfle (Oxalis regnellii)

Oxalis peut être cultivé à l’extérieur au printemps et en été dans les zones de rusticité 6 à 11, mais ils constituent également de superbes plantes d’intérieur toute l’année. Ils aiment la lumière vive et indirecte et ont tendance à fleurir en automne, en hiver ou au printemps.

Comme ils sont cultivés à partir de bulbes, laissez-les sécher un peu entre les arrosages pour éviter la pourriture. Ne vous inquiétez pas si votre Oxalis d’intérieur perd toutes ses feuilles en été. Ce n’est pas mort. Il a juste besoin d’une période de dormance, alors laissez-le sécher et mettez le pot dans un endroit sombre jusqu’à ce qu’il décide de reprendre sa croissance dans quelques semaines. Dès que de nouvelles feuilles apparaissent, mettez-les à la lumière et recommencez à arroser. Ces plantes nécessitent peu d’entretien et ont une longue durée de vie.

Voici quelques-unes des espèces de plantes d’intérieur Oxalis les plus populaires:

  • Parfois appelé False Shamrock, Oxalis regnellii est originaire d’Amérique du Sud. Sur la photo ci-dessus, ils ont des feuilles en forme de cœur au lieu des feuilles ovales du trèfle.

Trèfle violet (Oxalis triangularis)
Trèfle violet (Oxalis triangularis)

  • Le trèfle violet (Oxalis triangularis) est une sous-espèce d’O. Regnellii originaire du Brésil. Il a de grandes et belles feuilles violettes et des fleurs rose lavande pâle.
  • Lucky Leaf ou Lucky Clover (Oxalis tetraphylla) est également connu sous le nom d’oseille à quatre feuilles. Originaire du Mexique, il a quatre feuilles vertes fendues avec un œil marron foncé. Les fleurs en forme de trompette de ‘Alba’ sont blanches, tandis que celles de ‘Iron Cross’ sont roses.

Trèfle porte-bonheur (Oxalis tetraphylla)
Trèfle porte-bonheur (Oxalis tetraphylla)

Les plantes d’intérieur Oxalis contiennent toutes de l’acide oxalique, le même produit chimique qui rend les feuilles de rhubarbe et les jonquilles toxiques. S’ils sont consommés en grande quantité, ils peuvent être toxiques pour les animaux domestiques et les petits enfants, alors n’allez pas nourrir les feuilles de votre lapin!