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Trouvez Sirius, L'étoile La Plus Brillante De Février

Trouvez Sirius, l’étoile la plus brillante de février

Qui n’a pas entendu parler du Dog Star, Sirius? En février, c’est l’étoile la plus brillante du ciel nocturne de la Terre, défilant au-dessus de sa tête de la tombée de la nuit jusqu’à minuit. En regardant Sirius, nous voyons en fait la lumière combinée de deux étoiles. Apprenez à trouver Sirius.

Sirius est le chien alpha de la constellation du Big Dog (Canis Major) et l’étoile la plus brillante de février. Cette étoile était considérée comme une mauvaise nouvelle dans l’Empire romain, où ils sacrifiaient parfois des chiens pour protéger leurs récoltes de blé contre les maladies que Sirius pensait avoir provoquées! Même Dante a écrit sur «le fléau des jours canniculaires».

L’étoile du chien avait mieux fait de presse dans l’Égypte ancienne, où ils croyaient qu’une alliance entre le soleil et cette étoile la plus brillante causait la chaleur de l’été. Même aujourd’hui, nous utilisons encore l’expression «Dog Days» pour désigner un temps sensuel. Lisez notre article sur les «Dog Days of Summer».

Comment trouver Sirius

Les soirs de février, Sirius brille toute la nuit. Regardez vers le ciel du sud. C’est difficile à rater.

Si sa grande brillance bleu-blanc ne suffit pas, vous pouvez identifier Sirius grâce à la célèbre ceinture d’Orion, qui pointe vers le bas en diagonale.

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Image: Sirius (en bas au centre) et Orion (en haut à droite) brillent au-dessus de la forêt dans un ciel d’hiver. La ceinture d’Orion pointe presque directement vers Sirius. Crédit: Erkki Makkonen.

En regardant Sirius, nous voyons en fait la lumière combinée de deux étoiles célèbres. S’entourant comme des danseurs lents, le couple est extrêmement différent en luminosité, et au cours des cinq prochaines années, ils sont le plus largement séparés alors qu’ils se balancent sur leur orbite déséquilibrée de 50 ans.

  • Sirius B est une petite étoile de la taille de la Terre mais avec un poids égal à notre soleil. Cela signifie qu’il est emballé à une densité incroyable. Une sucette faite de son matériau l’emporterait sur une voiture.
  • Mais c’est l’étoile principale, Sirius A, qui est 10000 fois plus brillante que son compagnon, qui fait de Sirius un tel phare. En tant que soleil bleu le plus proche de la Terre, son magnifique éclat de diamant arrive après seulement 8 ans et demi de voyage dans l’espace.

La magnitude de Sirius est la plus brillante à -1,44 (rappelez-vous: plus le nombre est petit, plus l’étoile est brillante). Il y a des étoiles plus brillantes que Sirius dans le cosmos, mais elles sont beaucoup plus éloignées, donc elles semblent plus sombres de la Terre.

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Image: Sirius, le Triangle d’hiver et Orion. Crédit: Matsumoto.

Parce que Sirius en tant qu’étoile à deux chiens est si brillante, elle a tendance à scintiller et même à changer de couleur lorsqu’elle brille à travers l’atmosphère terrestre, scintillant dans un arc-en-ciel de couleurs.

Sortez à tout moment et vérifiez-le. Vous serez un chiot heureux.

Repérez plus d’étoiles de février! Consultez notre carte du ciel de février.