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un hommage à "yankee doodle"

Un hommage à « Yankee Doodle »

« Nankey doodle est venu en ville, monté sur un poney. Avec une plume au chapeau, sur un macaroni. Reconnaître ces paroles ? Autrefois comptine pour enfants, les mots ont changé au fil du temps, passant d’une raillerie politique à un hymne de guerre pendant la Révolution américaine ! Apprenez-en plus sur cet air patriote (et qu’est-ce qu’un macaroni, de toute façon ?).

Comment Yankee Doodle est-il né ?

Peu de gens savent que la mélodie de « Yankee Doodle » était autrefois (dès Shakespeare, au XVIe siècle) une comptine chantée pour les enfants.

Malgré ces origines douces, la mélodie – ainsi que le style des mots – était finalement en vogue dans une version composée en dérision, selon une théorie, du Britannique Oliver Cromwell, environ un siècle et quart avant la Révolution américaine.

Ce traitement a commencé ainsi :

Le doodle de Nankey est venu en ville
Monter sur un poney
Avec une plume à son chapeau,
Sur un macaroni.

Voici ce que quelques-uns de ces mots signifiaient à l’époque :

  • « Nankey » était « nankeen », un tissu de coton robuste, jaune-marron, utilisé dans les vêtements de travail.
  • Un « griffonnage » dans les vieux dictionnaires anglais était un « désolé, un petit gars ».
  • Un « macaroni » était défini comme un nœud sur lequel une plume était attachée.

Plus tard, un macaroni était une coiffure réalisée par un groupe de loyalistes américains qui imitaient les riches britanniques campés à New York. Les Britanniques avaient repris la coiffure de jeunes étudiants farfelus de l’Université d’Oxford en Angleterre, qui avaient formé un club nommé d’après le célèbre plat de pâtes du même nom. Le macaroni était une toupie qui s’élevait si haut au-dessus du front que pour soulever le petit tricorne qui se trouvait au-dessus de ce postiche, le dandy devait utiliser sa canne à glands dorés.

Le porteur de l’un d’eux était aussi appelé un « macaroni » – le swell (mec) de son époque. Il portait des vêtements si ornés – à volants, à grenouilles et à festons, avec un bouquet de fleurs fraîches à la boutonnière – qu’ils donnaient un air terne aux «enfants de fleurs» du 20e siècle. Si la coupe de cheveux en queue de canard des années 1950 ou les styles de cheveux longs masculins ultérieurs semblent absurdes, qu’en est-il de l’« escalier », du « dos d’escargot », de « l’oiseau royal » et de la « dragonne » des jours révolutionnaires, portés par ce même avant-garde ?

Lorsque des Américains mécontents ont essayé d’imiter leurs cousins ​​britanniques, ils n’avaient ni l’argent ni les matériaux pour obtenir le bon effet et avaient l’air ridicule aux yeux des Britanniques dans leurs uniformes de fabrication artisanale.

Un chirurgien de l’armée britannique à Albany en 1755, un certain Dr. Schuckburg, composa une chanson sur l’air, désormais connue en Nouvelle-Angleterre sous le nom de « Lydia Fisher’s Jig » :

Lucy Locket a perdu sa poche;
Lydia Fisher l’a trouvé.
Pas un peu d’argent dedans,
Ne lier qu’autour d’elle.

Il voulait se moquer de l’apparence grossière des troupes pauvres et mal équipées de la Nouvelle-Angleterre rassemblées là-bas, alors il l’a appelé « Yankey Doodle » au lieu de « Nankey doodle ».

Yankee See, Yankee Do

La mélodie était populaire auprès des Britanniques en tant que musique martiale, et quand, en 1768, les troupes britanniques sont arrivées dans le port de Boston, ce que nous appelons « Yankee Doodle » était la mélodie qu’ils ont jouée. Le changement d’orthographe en « Yankee » ne s’est fait qu’après la Révolution.

Le Dr Thatcher, dans son Military Journal, écrit que Jonathan Hastings, un agriculteur de Cambridge, Massachusetts, qui vivait à l’époque de 1713, utilisait « yankee » comme mot d’argot préféré pour exprimer l’excellence, comme dans un « bon cheval yankee » ou « bon cidre yankee ». Les étudiants de l’Université Harvard, ayant entendu Hastings utiliser le terme à ce point, ont commencé à l’appeler « Yankee Jonathan ».

Comme avec d’autres mots déversés, cette diffusion et finalement est venu à être appliqué aux habitants de la Nouvelle-Angleterre comme un terme de reproche. (Certains supposent que le terme est la corruption amérindienne du mot « anglais » : Yenglees, Yangles, Yankles et, enfin, Yankee.)

Cependant, au fil des siècles, le sens s’est inversé. Ce qui a commencé comme un mot moqueur en est venu à évoquer certaines qualités vertueuses, en particulier lorsqu’il est associé à un autre terme, tel que intégrité, économie, rigueur et ingéniosité.

À la consternation des Britanniques, leur chanson, à l’intention moqueuse, est devenue un hymne de bataille. Il a été adopté par les esprits brutaux de l’armée américaine pour le leur et a frappé les oreilles délicates des Britanniques dans la défaite à plusieurs reprises. Lorsque près de 6 000 soldats britanniques, allemands et hessois ont déposé les armes contre 13 000 soldats et miliciens américains lors de la reddition du général britannique John Burgoyne au général d’origine anglaise Horatio Lloyd Gates à Saratoga, ils l’ont fait sur l’air entraînant de « Yankee Doodle . « 

Ainsi, les Britanniques ont appris que les uniformes de fantaisie ne font pas le soldat, et que les injures ne le dérangent pas non plus !

Voir le texte complet de « Yankee Doodle » ici :

Yankee Doodle paroles