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un petit chocolat pour la santé ? peut être.

Un petit chocolat pour la santé ? Peut-être.

Le chocolat noir est-il bon pour vous ? Les nouvelles ne sont jamais aussi bonnes que vous le souhaitez. Cependant, des recherches récentes suggèrent que manger un peu de chocolat quelques fois par semaine peut offrir une cascade de bienfaits pour la santé.

Avantages pour la santé du chocolat

Bien que la plupart des avantages confirmés soient relativement modestes, la recherche montre que le chocolat peut :

  • prévenir ou contrôler l’obésité, le diabète, l’hypertension et l’hypercholestérolémie.
  • réduire le risque d’AVC et de certains cancers,
  • améliorer les performances sportives,
  • protéger la fonction cérébrale et ralentir le déclin des fonctions cognitives,
  • aider à protéger la peau des dommages causés par le soleil, et
  • exercer une influence positive sur la croissance et le développement du fœtus.

Maintenant, il y a des nouvelles sur l’alimentation saine que la plupart d’entre nous peuvent suivre ! Mais c’est compliqué.

Comment le chocolat est fait

Le chocolat provient des graines du cacaoyer (Theobroma cacao), un petit arbre originaire des tropiques d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Les graines ressemblent beaucoup à des grains de café.

Les chercheurs qui étudient le cacao suggèrent que deux classes de composés végétaux particulièrement abondants dans le chocolat, les flavanols et les méthylxanthines, pourraient être responsables de nombreux bienfaits du chocolat pour la santé.

Après avoir été séparées des coques, les fèves de cacao fraîches sont fermentées pendant que leur pulpe s’écoule. Les grains fermentés sont généralement séchés à l’air et légèrement torréfiés, puis passent à diverses formes de traitement. Ils sont souvent coupés en morceaux friables appelés pépites, la forme de chocolat la moins transformée, contenant les concentrations les plus élevées de composés végétaux sains.

La plupart des chocolats commerciaux sont fabriqués en broyant les fèves en une pâte huileuse qui est fondue dans ce qu’on appelle la liqueur de chocolat. Une fois refroidie et moulée, la liqueur devient du chocolat cru.

Environ la moitié de la liqueur de chocolat est constituée de graisse comestible, connue sous le nom de beurre de cacao, qui est souvent mélangée à des barres de chocolat pour augmenter l’onctuosité, ou utilisée dans des produits de soin de la peau. Séparés de l’huile, séchés et broyés, les solides de couleur brune résultants deviennent ce que nous appelons de la poudre de cacao non sucrée. Les solides contiennent la plupart des nutriments et des composés végétaux bénéfiques et donnent aux produits chocolatés leur couleur brune et leur saveur chocolatée.

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Types de chocolat

Comme la plupart des industries alimentaires, le commerce du chocolat a un jargon unique. Mis à part le jargon, la Food and Drug Administration des États-Unis a quelques définitions standard des produits chocolatés que vous pourriez trouver utiles :

  • Le chocolat noir est un produit chocolaté contenant un pourcentage élevé de solides de cacao, généralement 70 pour cent ou plus, bien qu’il n’y ait pas de définition légale aux États-Unis
  • Le chocolat aigre-doux contient au moins 35 pour cent de chocolat pur avec une certaine quantité d’édulcorant et de beurre de cacao ajoutés.
  • Les produits de chocolat mi-sucré doivent également contenir au moins 35 pour cent de solides de cacao, mais contiennent généralement environ 50 pour cent de sucre.
  • Chocolat au lait, un produit contenant au moins 10 pour cent de solides de cacao et au moins 12 pour cent de lait (lait liquide, lait en poudre, crème ou lait concentré) plus beurre de cacao et édulcorant en quantités variables.
  • Le chocolat blanc, avec sa texture crémeuse et son goût doux, contient du beurre de cacao, du lait et du sucre. Il manque de solides de cacao, d’où la couleur blanche.

Plus le chocolat est foncé, plus la concentration de cacao est élevée, en théorie.

Cela dit, les chercheurs ont découvert que même les barres de chocolat noir et extra-noir (contenant 70 à 90 pour cent de cacao) recommandées pour leurs bienfaits pour la santé peuvent différer considérablement par la quantité de flavanols et d’autres composés bénéfiques qu’elles contiennent.

C’est en partie parce que les composés de cacao identifiés comme bons pour vous sont également extrêmement amers, de sorte que la plupart d’entre eux ont peut-être été retirés du cacao transformé pour votre délicieuse barre de chocolat. En outre, des variations dans les fèves de cacao elles-mêmes et dans le processus de fermentation séparant les fèves de la pulpe peuvent réduire davantage les composés bénéfiques.

En d’autres termes, votre gâterie coûteuse peut contenir un pourcentage élevé de cacao, mais pas assez de phytocomposés de cacao pour offrir les avantages promis.

Bien que certaines entreprises de chocolat aient commencé à proposer des produits avec une garantie de haute teneur en flavanols, de nombreuses personnes à la recherche des bienfaits du chocolat pour la santé préfèrent grignoter des grains de cacao non raffinés.

Conclusion : optez pour 70% de cacao et de gruau

  • Mangez du chocolat noir contenant au moins 70 pour cent de cacao plusieurs fois par semaine pour obtenir ses bienfaits pour la santé. Sélectionnez judicieusement votre marque afin de réduire votre taux de cadmium, de plomb et de sucre tout en maximisant les bienfaits des antioxydants et des flavonols.
  • Ou grignoter des plumes. Les éclats de grué peuvent être secs et amers – ce n’est pas le rêve de l’amateur de chocolat de cette douceur douce et crémeuse d’une « barre de chocolat » standard, alors certaines personnes saupoudrent leurs éclats de cacao sur leur gruau du matin, ou les ajoutent à des smoothies, du granola ou du mélange montagnard, dont l’autre les ingrédients aident à équilibrer l’amertume.

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Mise en garde

N’abusez pas ! Le chocolat est riche en calories.

De plus, le chocolat contient des quantités importantes de stimulants comme la caféine et la théobromine. Si vous évitez le café et les autres produits contenant de la caféine, privilégiez légèrement le chocolat.

Important. Gardez vos friandises au chocolat et vos plumes loin des animaux de compagnie, en particulier des chiens. La théobromine contenue dans le chocolat est toxique et peut être mortelle pour les chiens. La théobromine est 10 fois plus concentrée dans le chocolat noir que dans le chocolat au lait.

Si vous avez un chien, ne paillez même pas vos plantes avec ce paillis attrayant et odorant de coque de cacao, à moins que vous ne choisissiez une marque sans théobromine. Heureusement, la plupart des chiens ne mangent pas de coques de cacao, mais ceux qui le font peuvent subir des effets indésirables.